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Besouro – Curiosidades e Fatos Interessantes Sobre o Animal

Os besouros são o maior grupo de organismos vivos conhecido pela ciência. Mesmo com as plantas incluídas na contagem, um em cada cinco organismos conhecidos é um besouro. Os cientistas descreveram mais de 350.000 espécies de besouros, com muitas mais ainda não descobertas, sem dúvida. Segundo algumas estimativas, pode haver até 3 milhões de espécies de besouros vivendo no planeta. A ordem Coleoptera é a maior ordem em todo o reino animal.

Distribuição

Você pode encontrar besouros em quase qualquer lugar do planeta, de polo a polo.  Eles habitam regiões aquáticas, terrestres e de água doce, de florestas a prados, desertos a tundras e de praias a montanhas. Você pode até encontrar besouros em algumas das ilhas mais remotas do mundo.

Características do Besouro

Uma das características que tornam os besouros tão fáceis de reconhecer são seus costados ​​endurecidos, que servem como armadura para proteger as asas de voo mais delicadas e o abdômen macio por baixo. O famoso filósofo Aristóteles cunhou o nome de ordem Coleoptera, que vem do grego koleon , que significa bainha, e ptera , que significa asas. Quando os besouros voam, eles seguram essas tampas protetoras das asas (chamadas de elytra) para os lados, permitindo que as patas traseiras se movam livremente e as mantenham no ar.

Como seria de esperar de um grupo de insetos tão numerosos, os besouros variam em tamanho, de quase microscópicos a gigantescos. Os besouros mais curtos são os besouros de penas (família Ptiliidae), cuja maioria mede menos de 1 milímetro de comprimento. Destes, o menor de todos é uma espécie chamada besouro de formigas com franjas, fungos Nanosella , que atinge apenas 0,25 mm. de comprimento e pesa apenas 0,4 miligramas. No outro extremo do espectro de tamanho, o besouro Golias (Goliathus goliathus) inclina a balança em 100 gramas. O maior besouro conhecido vem da América do Sul. O nome apropriadamente Titanus giganteus pode atingir 20 centímetros de comprimento.

Hábitos Alimentares

Os besouros mastigam a comida, isso pode parecer óbvio, mas nem todos os insetos o fazem. As borboletas , por exemplo, bebem o néctar líquido de sua própria palha embutida, chamada probóscide. Uma característica comum que todos os besouros adultos e a maioria das larvas de besouros compartilham é a peça mandibulada , feita apenas para mastigar. A maioria dos besouros se alimenta de plantas, mas alguns (como joaninhas ) caçam e comem presas menores de insetos. Alimentadores de carniça usam essas mandíbulas fortes para roer a pele ou o couro. Alguns até se alimentam de fungos. O que quer que estejam comendo, os besouros mastigam bem a comida antes de engolir. De fato, acredita-se que o nome comum besouro derive da palavra em inglês antigo bitela , que significa pouco mordedor.

Besouros Comendo Fruta
Besouros Comendo Fruta

Ecologia

Apenas uma pequena fração da população geral de insetos pode ser considerada praga; a maioria dos insetos nunca nos causa nenhum problema. Porém, como muitos são fitófagos, a ordem dos coleópteros inclui algumas pragas de importância econômica. Besouros de casca de árvore (como o besouro dos pinheiros das montanhas) e brocas de madeira (como a broca de cinzas esmeralda exótica ) matam milhões de árvores a cada ano. Os agricultores gastam milhões em pesticidas e outros controles para pragas agrícolas, como a lagarta do milho ocidental ou o besouro da batata do Colorado. Pragas como o besouro Khapra se alimentam de grãos armazenados, causando mais perdas econômicas bem depois que a colheita é concluída. Apenas o dinheiro gasto pelos jardineiros em armadilhas de feromônios japoneses para besouros é maior que o PIB de alguns países pequenos!

Sonorização

Muitos insetos são famosos por seus sons. Cigarras, grilos, gafanhotos e katydids nos fazem uma serenata. Muitos besouros também produzem sons, embora não tão melódicos quanto os de seus primos ortópteros . Besouros da guarda da morte batem com a cabeça novamente nas paredes de seus túneis de madeira, emitindo um som surpreendentemente alto. Alguns besouros darkling batem seus abdomens no chão. Um bom número de besouros estridula, principalmente quando manuseados por seres humanos.  Muitos, como o besouro de dez folhas, gritam quando você o faz. Besouros masculinos e femininos latem, provavelmente como um ritual de namoro e um meio de se encontrar.

Besouros Da Guarda Da Morte
Besouros Da Guarda Da Morte

Luminescência

Espécies em certas famílias de besouros produzem luz. Sua bioluminescência ocorre através de uma reação química envolvendo uma enzima chamada luciferase. Os vaga-lumes ( família Lampyridae ) piscam sinais para atrair parceiros em potencial, com um órgão leve no abdômen;

Nos worms de brilho (família Phengodidae), os órgãos de luz correm pelas laterais dos segmentos torácicos e abdominais, como pequenas janelas brilhantes em um vagão de trem (e, portanto, seu apelido, vermes ferroviários);

Besouros clique tropicais (família Elateridae) também produzem luz em virtude de um par de órgãos de luz oval no tórax e um terceiro órgão de luz no abdômen.

Escaravelho

Gorgulhos ou caruncho, mais conhecidos como escaravelhos,  facilmente reconhecidos por seus bicos alongados e quase cômicos, são na verdade apenas um tipo de besouro. A superfamília Curculionoidea inclui os besouros de focinho e vários tipos de gorgulhos. Quando você olha para o focinho longo de um gorgulho, pode assumir que eles se alimentam perfurando e sugando a refeição, como os verdadeiros insetos. Mas não se deixe enganar, os gorgulhos pertencem à ordem Coleoptera. Assim como todos os outros besouros, os gorgulhos têm peças bucais mandibulares feitas para mastigar. No caso do gorgulho, no entanto, as peças bucais são geralmente pequenas e são encontradas apenas na ponta desse bico longo. Muitos gorgulhos causam danos significativos aos hospedeiros das plantas e, por esse motivo, os consideramos pragas.

Registro Fóssil

Os primeiros organismos semelhantes a besouros no registro fóssil datam do Período Permiano , cerca de 270 milhões de anos atrás. Besouros verdadeiros – aqueles que se assemelham aos nossos besouros modernos – apareceram pela primeira vez cerca de 230 milhões de anos atrás. Os besouros já existiam antes do colapso do supercontinente Pangea, e eles sobreviveram ao evento de extinção, que supostamente condenou os dinossauros. Os besouros sobreviveram por tanto tempo e resistiram a eventos tão extremos, porque como grupo, os besouros provam ser notavelmente hábeis em se adaptar às mudanças ecológicas.

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