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Baleia Livyatan Melvillei: Extinção, Peso, Tamanho e Fotos

Livyatan, apropriadamente conhecido como Livyatan melvillei, é uma baleia pré-histórica que viveu aproximadamente 13 milhões de anos atrás durante o período Mioceno. Foi descoberto em 2008, quando os fósseis de Livyatan Melvillei foram coletados no deserto costeiro do Peru. Foi então nomeado em 2010. Livyatan significa Leviathan em hebraico e melvillei foi dado como uma homenagem a Herman Melville – o homem que escreveu Moby Dick.

Quando foi descoberto pela primeira vez, na verdade, foi dado o nome Leviathan, um nome de um monstro marinho bíblico. No entanto, foi considerado inadequado. Isso porque outra espécie já havia sido chamada desse nome – um mastodonte que agora é chamado Mammut. É por isso que Livyatan foi dado como o nome oficial desta baleia, embora muitos paleontólogos ainda se refiram a ela como Leviatã.

Baleia Livyatan Melvillei: Peso, Tamanho

Ao observar a imagem da baleia pré-histórica nota-se sua semelhança bem acentuada com o atual cachalote. Mesmo os paleontólogos em seus escritos já chamavam a atenção para esta semelhança. O único fóssil até então descoberto pertence a parte da cabeça o que se torna insuficiente para que se estabeleça uma visão geral das demais características físicas do restante do corpo do animal.

Entretanto pode-se afirmar sem sombra de dúvida que o animal foi um dos primeiros ancestrais do cachalote. Ao contrário do moderno cachalote, Physeter macrocephalus , L. melvillei tinha dentes funcionais em ambas as suas mandíbulas. As mandíbulas de L. melvillei eram robustas e sua fossa temporal também era consideravelmente maior que a dos espermatozóides da era moderna.

Tamanho dos Dentes

Leviatã tinha um crânio de 3 metros de comprimento, o que é muito bom. Extrapolando a partir do tamanho do crânio, os paleontologistas são capazes de estimar que essa baleia pré-histórica tinha aproximadamente 15 metros de comprimento e pesava cerca de 50 toneladas. O que significa que seus dentes eram ainda maiores que os dos tigres dente-de-sabre!

Surpreendentemente, o Leviatã tinha até dentes maiores do que o seu Megalodon arqui-inimigo submarino, embora os dentes ligeiramente menores deste tubarão gigante fossem consideravelmente mais nítidos. L. melvillei é um dos maiores predadores já conhecidos, com especialistas em baleias usando a frase “a maior mordida de tetrápodes já encontrada” para explicar sua descoberta.

Baleia Livyatan Melvillei Tamanho dos Dentes

Predador de Topo

Os dentes de L. melvillei têm até 36 centímetros de comprimento e são considerados os maiores de qualquer animal já conhecido. Maior ‘dentes’ (presas) são conhecidos, tais como morsa eo elefante presa s , mas estes não são usados diretamente em comer. Isto tornou o Leviatã de longe a maior baleia predadora da era do Mioceno , cerca de 13 milhões de anos atrás, e estaria seguro em sua posição no topo da cadeia alimentar se não fosse pelo igualmente gigantesco tubarão pré-histórico Megalodon.

Como Livyatan caçava ainda uma questão de debate, mas dada a sua boca e dentes grandes, pode ter usado um método similar para matar baleias menores como C. megalodon.Isso poderia estar se aproximando de baixo e batendo em seu alvo por baixo.Um método associado também poderia estar prendendo a caixa torácica da menor baleia em suas mandíbulas e esmagando as costelas para criar ferimentos fatais nos órgãos internos.

Estratégia de Caça

Outro método poderia ver Livyatan segurando uma baleia abaixo da superfície para impedir que ela viesse em busca de ar.Esta é uma estratégia que seria potencialmente arriscada para Livyatan, uma vez que também precisaria emergir para respirar ar, mas assumindo Livyatan poderia prender a respiração por mais tempo do que a presa, ainda seria uma estratégia

Um dos fatos mais interessantes sobre o Leviathan, no entanto, é que ele não se alimentou de plâncton como muitas baleias fazem. Não, era carnívoro – o que significa que comeu carne. Os paleontólogos acreditam que é provável que tenham comido focas, golfinhos e talvez até outras baleias.Por causa da falta de vários espécimes fósseis, não sabemos exatamente quanto tempo o Leviatã governou os mares, mas é certo que esta baleia gigante ocasionalmente cruzou o mesmo caminho com o tubarão pré-histórico igualmente gigante Megalodon .

Baleia Livyatan Melvillei: Extinção

Embora os paleontologistas não saibam quanto tempo o Leviatã sobreviveu como espécie após o Período Miocênico, eles podem se aventurar a adivinhar por que isso aconteceu. Os cientistas acreditam que a mudança das temperaturas oceânicas levou a uma diminuição generalizada do número de focas, golfinhos e baleias

O próprio Melville, infelizmente, morreu muito antes da descoberta do Leviatã. , embora ele possa ter conhecimento da existência de outra baleia pré-histórica gigante, o Basilosaurus norte-americano.

O país sul-americano do Peru não tem sido exatamente um foco de descoberta de fósseis, graças aos caprichos do tempo geológico profundo e da deriva continental. O Peru é mais conhecido por suas baleias pré-históricas – não apenas o Leviathan, mas outras “proto-baleias” que o precederam por dezenas de milhões de anos – e também, curiosamente, por gigantescos pinguins pré-históricos como Inkayacu e Icadyptes, que eram aproximadamente tamanho de seres humanos crescidos.

Testemunho dos Fósseis

Os únicos fiseteróides existentes atualmente são a Baleia-esperma dos pigmeus, a Baleia-esperma-anã e a Baleia-de-Espera em tamanho real que todos conhecemos e amamos; outros membros extintos da raça incluem Acrophyseter e Brygmophyseter, que pareciam positivamente pequenos ao lado de Leviatã e seus descendentes de Baleias de Esperma.

Todas as baleias fiseteróides  são equipadas com “órgãos espermacéticos”, estruturas em suas cabeças consistindo em óleo, cera e tecido conjuntivo que serviram como lastro durante mergulhos profundos. A julgar pelo enorme tamanho do crânio do Leviatã, porém, seu órgão espermacético também pode ter sido empregado para outros fins; as possibilidades incluem a ecolocalização de presas e a comunicação com outras baleias.

Leviatã precisaria comer centenas de quilos de comida todos os dias – não apenas para manter seu volume, mas também para abastecer seu metabolismo de sangue quente.  As presas incluíam as menores baleias, focas e golfinhos da época do Mioceno – talvez suplementadas com pequenas porções de peixes, lulas, tubarões e quaisquer outras criaturas submarinas que atravessassem o caminho desta baleia gigante em um dia azarado.

Por causa da falta de evidências fósseis, não sabemos exatamente quanto tempo o Leviatã persistiu após a época do Mioceno. Mas sempre que essa baleia gigante foi extinta, foi quase certamente por causa da diminuição e desaparecimento de sua presa favorita, já que focas pré-históricas, golfinhos e outras baleias menores sucumbiram às mudanças nas temperaturas e correntes oceânicas.

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