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Ariranha é Mamífero? Qual Sua Classificação Científica

A radiação adaptativa, a evolução da diversidade ecológica e fenotípica de um ancestral comum, é um conceito central na biologia evolutiva e caracteriza as histórias evolutivas de muitos grupos de organismos. Um desses grupos é o Mustelidae, a família mais rica em espécies dentro da ordem dos mamíferos abrangendo 59 espécies classificadas em 22 gêneros. Entre as quais a ariranha.

Mustelídeos

Os mustelídeos existentes exibem extensa diversidade ecomorfológica, com diferentes linhagens evoluindo para um conjunto de zonas adaptativas, desde texugos fossoriais a lontras semi-aquáticas. Mustelids também são amplamente distribuídos, com múltiplos gêneros encontrados em diferentes continentes. Tal como acontece com outros grupos que sofreram radiação adaptativa.

Combinadas com informações do registro fóssil,  análises filogenéticas e de datação sugerem que a diversificação de mustelídeos pode ter sido estimulada por uma combinação de eventos de renovação da fauna e diversificação em níveis tróficos mais baixos, em última análise, causados ​​por mudanças ambientais causadas pelo clima.

Mamíferos

Mamíferos viviam na Era Mesozoica por cerca de 155 milhões de anos, mas seu registro fóssil é bastante pobre e fragmentário. Ao contrário dos dentes uniformes dos répteis , os dentes de mamíferos se diferenciam em quatro tipos: incisivo, canino, pré-molar e molar, com cada tipo desempenhando uma função diferente.

Mamíferos , como muitos animais, precisam regular a temperatura do corpo para sobreviver e prosperar. Como resultado, o clima afeta os mamíferos tanto diretamente (ou seja, através de hipo e hipertermia) e indiretamente (ou seja, através de seus recursos, concorrentes e predadores). Esses efeitos indiretos são tão fortes que frequentemente substituem os efeitos diretos do clima.

Metabolismo dos Mamíferos

Ao documentar esses impactos climáticos, somos limitados pelas escalas de nossas evidências – temos evidências fósseis que datam de milhões de anos e projetos de monitoramento de longo prazo que datam de décadas, mas pouco entre os dois. Ainda assim, observamos que os mamíferos são metabolicamente mais lentos, com temperaturas corporais mais baixas e tamanhos de corpo menores em ambientes mais quentes, embora a razão para isso nem sempre seja clara.

As espécies de mamíferos ocupam um nicho de temperatura específico devido às suas necessidades metabólicas e ao seu pelo. No entanto, espécies de mamíferos ajustadas a muitos nichos, e mamíferos como um grupo de espécies ocorrem virtualmente em todo o mundo, em todas as zonas de temperatura, incluindo em altas altitudes, muitas regiões polares e em todos os oceanos do mundo (mamíferos terrestres não ocorrem em Antártica).  Alguns mamíferos podem até mesmo voar (morcegos), enquanto outros deslizam ( esquilos).

Mamíferos e aves diferem de outros endotérmicos porque podem manter a temperatura corporal alta em repouso. Um alto metabolismo basal é necessário para os mamíferos e aves elevarem sua temperatura corporal acima da temperatura ambiente, mesmo que o animal esteja em repouso.

Os Mamíferos no Ecossistema

Os mamíferos são membros ecológica e economicamente importantes das paisagens em que vivem. Grandes herbívoros como veados (Odocoileusspp.), alces (Cervus elaphus), e predadores como ursos (Ursusspp.) e lobos (Canis lupus), são espécies de mamíferos “emblemática” bem visíveis e bem conhecidas, enquanto roedores, morcegos, e mustelídeos são enigmáticos, mas não menos importantes em seus ecossistemas. Muitas espécies desenvolveram ampla tolerância ecológica devido à exposição a variações ambientais e perturbações naturais durante longos períodos de tempo.

Filogenia das Ariranhas (Classificação Científica)

Durante grande parte do século XX, praticamente todos os carnívoros menores que não são membros da Procyonidae (a família de guaxinim) foram agrupados no grande grupo Mustelidae, popularmente denominado de família das doninhas. A diversidade de mustelídeos é tanta que existe uma tradição estabelecida de classificar suas muitas espécies em até seis ‘subfamílias’, incluindo:  Lutrinae (lontras);  Melinae (texugos);  Mustelinae (doninhas e martas);  Mellivorinae (ratels );  Guloninae (wolverines);  Mephitinae (gambás).

A maioria desses grupos compartilham caracteres  morfológicos e moleculares suficientemente semelhantes para mostrar que eles realmente pertencem ao grupo dos Mustelidae.

Duas espécies de Mustelidae  habitam as latitudes tropicais da América do Sul. Eles têm intervalos sobrepostos, mas diferem muito em tamanho. Como o próprio nome sugere, a lontra gigante ( Pteronura brasiliensis ) ou ariranha é a maior lontra do mundo. A distribuição da lontra gigante foi substancialmente reduzida devido à caça de sua pele, e algumas populações estão seriamente ameaçadas de extinção. Elas estão confinadas principalmente a localidades remotas a montante nas bacias do Amazonas, Orinoco e La Plata  e permanecem generalizadas apenas no Suriname e na Guiana.

O Habitat das Ariranhas e o Aleitamento

O habitat preferido das ariranhas ou lontras gigantes é em grandes rios de fluxo lento, lagoas marginais, várzeas e pântanos; evitam correntes fortes. Abrigos são construídos em terrenos mais altos acima do nível de inundações sazonais; a caça ocorre em águas abertas e entre a vegetação marginal. A análise das fezes sugere alta seletividade de presas.

Levantamentos de habitats indicam que as lontras gigantes são excluídas de habitats de alta qualidade por perturbação humana, poluição e doenças disseminadas por animais domésticos – especialmente cães.  A mineração de ouro na Amazônia resultou na contaminação por mercúrio de rios e peixes a níveis que os tornam inseguros para o consumo humano. Este poluente é absorvido eficientemente no intestino de lontras e é posteriormente transferido para os filhotes de lontra durante a amamentação e pode ser um fator que contribui para o recente declínio das populações de lontras gigantes na Amazônia.

Mamíferos Aquáticos do Brasil

A lontra de cauda longa [ Lontra (= Lutra ) longicaudis ] é pouco conhecida e são deficientes os dados referentes ao animal.  Seu alcance vai do México ao norte da Argentina e do Uruguai, mas é altamente fragmentado. Essas lontras fazem tocas em cavidades naturais ao longo das margens dos rios acima do nível alto.  As lontras de cauda longa são mais tolerantes a perturbações humanas do que as ariranhas e podem habitar florestas degradadas onde os humanos estão presentes, mas não toleram a poluição ou a alteração substancial do habitat.

Existem cinco mamíferos aquáticos na Amazônia: o peixe – boi amazônico (Trichechus inunguis ), o golfinho-de-rosa ( Inia geoffrensis ), o tucuxi ( Sotalia fluviatilis) , a lontra Neotropical ( Lontra longicaudis ) e a ariranha ( Pteronura brasiliensis ). Outro mustelídeo adaptado para nadar e caçar em águas doces neotropicais é o raro e pouco conhecido Grison ( Galictis vittata ), distribuído do sul do México para o sul através da Bacia Amazônica. É um carnívoro ripariano, solitário e noturno, alimentando-se de anfíbios, peixes e outros pequenos vertebrados.

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