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Animais que Vivem no Ártico, nas Geleiras e Calotas Polares

As geleiras são enormes camadas de gelo que persistem durante todo o ano, enquanto os icebergs são grandes ilhas flutuantes de gelo de água doce, separadas das geleiras.

Eles são comuns aos mares em torno de cada polo e podem ou não persistir por vários anos. Icebergs desempenham um papel maior na vida dos animais que os glaciares, os icebergs são mais imediatamente cercados pelos nutrientes necessários para a vida.

Animais da Geleira

As geleiras são bastante desprovidas de nutrientes ou condições que possam suportar a vida. Enquanto pássaros e grandes animais, como os ursos polares, podem visitar a geleira, apenas alguns animais pequenos e especializados são capazes de viver nesses maciços blocos de neve e gelo.

Estes pequenos animais incluem mosquitos glaciais, pulgas de neve, rotíferos e vermes de gelo. Estes animais são predados por animais maiores que ocasionalmente pagam para visitar sua casa glacial. Por exemplo, os vermes do gelo são atacados por buntings de neve (uma espécie de ave) e outras aves.

Ursos Polares

Os ursos polares passam grande parte do tempo caçando focas nas águas do Ártico, então faz sentido que eles também passem muito tempo vivendo em icebergs. Cerca de 20 ursos polares foram observados em um iceberg ao largo da costa canadense do Ártico, segundo o artigo da BBC de 2012 “Polar Bear Sanctuary on Iceberg”.

O especialista em ursos polares e biólogo Steven Amstrup disse à BBC que esta foi a primeira vez que ursos foram vistos vivendo em grandes números em um iceberg no mar. Os ursos podem ter encontrado refúgio em icebergs como consequência de décadas de caça por humanos em terra seca.

Um urso polar é um animal perigoso, capaz de matar uma foca com um único golpe de sua pata. Esses mamíferos podem pesar até450 quilos e são fortes nadadores que podem ficar submersos por dois minutos. Eles são encontrados apenas no Ártico.

Pinguins

Os pinguins estão tendo que ajustar seus comportamentos em resposta às condições de gelo do mar que mudaram recentemente, de acordo com um estudo de 2014 conduzido por uma equipe de pesquisadores franceses, americanos e sul-africanos e publicado na revista PLoS ONE.

O gelo do mar é diferente do gelo da geleira — o gelo marinho é água do mar congelada e o gelo da geleira é congelado de água doce da precipitação. Como os icebergs e o gelo da geleira, pedaços de gelo marinho podem se soltar e se transformar em pedaços flutuantes de gelo; estes são chamados de blocos de gelo.

Os pinguins contam com todos os tipos de blocos de gelo para forragear, migrar, mudar e descansar. Estes pinguins atacam as espécies que vivem na parte inferior dos blocos de gelo, como o krillo.

Os pinguins também atacam os predadores dessas espécies, como o peixe-prata antártico. O estudo revela que os pinguins estão, com bastante sucesso, mudando seus hábitos devido à mudança das condições do gelo do mar.

Quatro espécies de pinguins vivem na Antártida. Os primeiros exploradores pensavam que os pinguins eram peixes e os classificaram como tal. Embora sejam pássaros, eles não podem voar e passar cerca de 75% do tempo no mar.

Focas e Morsas

Focas são encontradas em ambas as zonas frígidas, mas mais focas vivem na Antártida do que no Ártico porque não há predadores lá, e o suprimento de comida é abundante. As morsas masculinas e femininas têm presas que são um símbolo de idade e status social. As presas também são usadas para caminhar, para ajudar a arrastar o corpo da morsa por terra.

Os icebergs também são altamente importantes para os selos do Ártico. As focas-marinhas são muito mais seguras contra predadores quando saem da água, em icebergs do que em terra, de acordo com o Departamento de Pesca do Alasca, em seu site “Harbor Seal Research”.

Além de usá-los como refúgio de predadores, os focas também usam icebergs para dar à luz. Descobriu-se que as focas que vivem na costa da Antártica dependem do gelo do mar e, portanto, foram afetadas pela mudança nos padrões do gelo do mar nos últimos anos.

Animais na Zona Frígida

Embora as zonas frias, também conhecidas como Ártico e Antártica, tenham climas muito frios, elas abrigam muitos mamíferos e aves marinhas interessantes. Mais mamíferos vivem no Ártico porque podem migrar pela terra e os verões são mais quentes lá.

O Oceano Antártico, por outro lado, separa a Antártida de outras massas de terra, tornando os animais terrestres escassos. No entanto, aves marinhas e mamíferos marinhos vivem nesta região, que é a mais fria da Terra.

Herbívoros

Boi-almiscarado, rena e caribu. Todos vivem no Ártico. As pessoas do Ártico reúnem renas e dependem delas para comida, roupa e abrigo, no entanto, o caribu nunca foi domesticado.

Boi-almiscarado é um dos maiores mamíferos encontrados no Ártico. Embora sejam pacíficos, são muito capazes de proteger seus jovens. Quando ameaçados, eles formam um círculo ao redor dos bezerros e são conhecidos por atirar e bater em lobos atacantes.

Raposas e Lobos

Raposa do Ártico
Raposa do Ártico

A raposa do Ártico acompanha os ursos polares no inverno, esperando comer sobras. Eles também comem lemingues, esquilos, ovos de pássaros, bagas e peixes. Os lobos do Ártico seguem o caribu e podem matar um caribu adulto com uma mordida no pescoço.

Outros Animais

Outros mamíferos que vivem no Ártico incluem a lontra, os lemingues e várias espécies de baleia. Baleias também vivem na Antártida. As lontras marinhas são um dos poucos animais que usam ferramentas e se amarram em uma cama de algas à noite com fios de alga marinha para dormir em segurança.

Lemingues são animais parecidos com ratos que são conhecidos por migrar. Eles vão percorrer prados e cidades em grupos muito grandes, à procura de comida. As espécies de aves incluem o albatroz, a águia careca, o falcão-peregrino, o lagópode, o papagaio-do-mar e a coruja-das-neves.

Todos os animais citados possuem uma adaptação natural para o clima onde eles estão. Tirá-los de lá por força e colocá-los em um clima diferente desse pode matá-los. Apesar do clima não ser apropriado para os humanos, é perfeito para os animais do Ártico.

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