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Animais Que Vivem na Água Doce

A água doce é água cuja salinidade é baixa e o consumo é possível. É a água dos rios, lagos, chuva, geleiras, turfeiras, etc. ao contrário da água do mar. E para falar de animais de água doce, nada melhor do que usar como marco o rio Amazonas.

Os animais do rio Amazonas são extremamente diversificados. Além das 3.000 espécies de peixes listadas, existem também 378 espécies de répteis e 400 anfíbios. Vamos fazer uma breve antologia de alguns animais endêmicos que povoam este rio mítico.

Jacarés

Os jacarés são crocodilianos da América do Sul e estão entre os maiores répteis do planeta. Esses répteis passam a maior parte de suas vidas imóveis na água, deixando apenas os olhos e narinas acima da superfície. No entanto, eles não podem respirar ou engolir alimentos debaixo d’água. Como todos os répteis, eles são animais de sangue frio: seus corpos estão à temperatura do ambiente em que vivem, daí seus gostos de banhos de sol.

Os jacarés são grandes carnívoros, sem olhar muito para o que ingerem. Seu ordinário é composto de peixes, crustáceos, moluscos e outros anfíbios. No entanto, eles não se recusam a fazer alguns acréscimos aos animais dos bancos (pássaros, tartarugas e até alguns grandes mamíferos que gostam particularmente dos jacarés-negros).

Esses animais do rio Amazonas também estão espalhados pelo Pantanal. Com exceção do jacaré-de-óculos, todas as espécies sofreram enormemente com a caça furtiva intensiva de suas peles. Hoje, a maioria dos jacarés é protegida e está em risco de extinção.

A Anaconda

Anaconda
Anaconda

A anaconda é uma cobra constritiva aquática não-venenosa da família boa. É encontrado nos pântanos e rios das regiões tropicais da América do Sul. Pode atingir tamanhos gigantescos: até 9 metros por 250 kg. Muitos relatos mais ou menos duvidosos sugeririam animais muito maiores …

Mito ou realidade, seu tamanho ganhou muitos nomes: “cobra guerreiro da onda”, matatoro (“matador de touros”), yacumama (“mãe das águas”) e uma má reputação de homem comedor. Anacondas são provavelmente os animais mais assustadores do rio Amazonas. No entanto, as mortes de homens causadas por anacondas são raras e ele tenderia a fugir quando sente a presença de bípedes.

Sua técnica de caça é tão rudimentar quanto eficaz: primeiro, eles atacam suas presas atirando suas cabeças com força, então eles agarram suas presas com suas poderosas mandíbulas e as arrastam para debaixo d’água para afogá-las, deixe sufocar com seus músculos ventrais, se isso não for suficiente.

Eles levam várias horas para comer o almoço, de cabeça, sem mastigá-lo. Demora cerca de 6 horas para uma anaconda engolir uma capivara e vários dias para digeri-la, período durante o qual é muito vulnerável. Escusado será dizer que o período de digestão é proporcional ao tamanho da presa que devora. Anaconda pode passar vários meses digerindo um grande mamífero …

Outro fato surpreendente: a anaconda é capaz de jejuar por 2 anos e pode viver até 50 anos (até 60 e até 80 anos para alguns), o que explica seu tamanho, já que esses animais aterrorizantes nunca param crescer em toda a sua vida.

Os Anfíbios

Anfíbios
Anfíbios

A umidade ao redor da Amazônia é um ecossistema ideal para rãs e sapos que proliferam em todos os estratos da floresta, mesmo nos ramos mais altos das árvores. Assim, as pererecas, tais como o macaco sapo tem discos adesivos para s e escalar com facilidade para as copas das árvores.

Como qualquer sapo, põe seus ovos na água e, para isso, faz um ninho empoleirado nos galhos usando folhas embrulhadas em um cone sobre a água, de modo que, na eclosão, os girinos caem água. Entre estas muitas espécies podemos citar o sapo-búfalo que leva o nome do seu tamanho: 10 a 15 cm em média (o maior contado mediu 38 cm!). Este sapo tem um poderoso coaxar muito reconhecível à noite.

Para se defender, produz a bufotoxina que causa a parada cardíaca durante sua ingestão. É um sapo bastante terreno que só entra na água para botar ovos. Apenas 55 das 135 espécies listadas são realmente tóxicas, as outras se contentando em se proteger por mimetismo, imitando as cores de seus primos tóxicos.

O Boto Cor de Rosa

Boto Cor de Rosa
Boto Cor de Rosa

O boto cor de rosa são animais do rio Amazonas que são facilmente reconhecidos pela cor rosa de sua barriga. Sua população é estimada em cerca de 100.000 indivíduos. Eles geralmente vivem como um casal ou em grupos que não excedam 6 indivíduos.

Ele mede cerca de 2,80 metros e pesa cerca de 150 kg e se alimenta principalmente de peixes que vivem no fundo de riachos que detecta em água barrenta por meio de ecolocalização. É um animal com pouco medo, que não desdenha comer a comida oferecida pelos turistas.

O Peixe Boi

Peixe Boi
Peixe Boi

O peixe-boi é um mamífero herbívoro não-ruminante que se alimenta de uma grande variedade de plantas aquáticas e semi-aquáticas. Compartilha muitas características anatômicas com o elefante.

O peixe-boi da Amazônia é o menor dos sirênios (entre 2,8 e 3 metros de comprimento por cerca de 450 kg), o que faz dele um dos maiores animais do rio Amazonas. É o único animal desta família a viver exclusivamente em água doce.

Supõe-se que o peixe-boi está na origem das lendas da sereia: sua canção, estranhamente, lembra um lamento da sereia. Por outro lado, as glândulas mamárias das fêmeas estão localizadas sob os braços, como é o caso das mulheres humanas.

Este enorme animal tem sofrido durante séculos a extensa caça de povos indígenas que apreciam particularmente sua carne e pele. Mas, mais recentemente, sua intensa caça comercial resultou no declínio de sua população.

Hoje, é um animal que se tornou raro, protegido e mais do que nunca ameaçado pelo desmatamento, poluição da água (por mercúrio ou pesticidas) e pela construção de represas (que podem limitar a diversidade genética das populações futuras).

As Lontras

Não há animais do rio Amazonas mais divertidos de observar do que lontras quando estão com a família. É uma verdadeira delícia ver as jovens lontras brincando nas margens lamacentas dos rios. Um dos seus jogos favoritos é ganhar força, deslizar em encostas lamacentas, antes de executar uma pirueta acrobática graciosa para entrar na água.

As lontras são animais sociais e de apoio que vivem em grupos compostos por um casal e seus descendentes. Até 3 gerações podem coabitar no mesmo grupo, o que dissuade muitos predadores que podem atacar o clã. Como adultos, jovens lontras deixam seu grupo para tentar fundar seu próprio clã. É um período perigoso para esses jovens adultos que, de repente, se encontram sozinhos e vulneráveis.

A onça d’água da Amazônia pode atingir até 1,5m de comprimento e pesar entre 30 e 40 kg. Sua expectativa de vida é de cerca de 10 anos. Carnívora curiosa e nada temerosa, ela se assemelha a onça, a anaconda, o jacaré, o puma e a feroz harpia, o grupo de grandes predadores da Amazônia. Também sabemos que, embora muito raramente, ela pode se associar com o golfinho rosa para caçar.

A onça d’água da Amazônia é um magnífico mamífero aquático. Mas seu pelo impermeável coberto de pêlos curtos e grossos atraía muitas luxúrias. Ela tem sido abatida por sua pele. É hoje uma das espécies de lontras mais ameaçadas na América do Sul.

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