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Alimentação do Polvo: O Que Eles Comem?

O oceano é um lugar repleto de mistérios. E muito se reflete, na fauna marinha, que abriga uma infinidade de espécies interessantes e únicas, como os moluscos. Um dos mais interessantes, sem sombra de dúvidas são os Polvos, animais que, por incrível que pareça, tem muitas características semelhantes aos seres humanos. Mas afinal, quais são as características desses animais? Ou o que eles comem? É o que você irá descobrir no artigo a seguir!

Moluscos

Antes de nos aprofundarmos com as características dos Polvos, devemos falar sobre seu filo, os Moluscos. Estes animais têm o corpo mole (ou seja, fazem parte do grupo dos invertebrados), podem ou não ter a presença de conchas (externas ou internas) e tem a estrutura corporal simples: formada pela cabeça, pernas e vísceras (onde se encontram todos os órgãos internos). 

São divididos em dez classes, sendo as três principais os Gastropoda (Gastrópodes), Bivalvia (Pelecipódes ou Bivalves) e Cephalopoda (Cefalópodes, classe dos Polvos). Dentre as principais espécies (além dos Polvos) se encontram:

Ostras (Bivalve)

Ostras
Ostras

Mariscos (Bivalve)

Mariscos

Caracóis (Gastrópode)

Caracóis
Caracóis

Caramujos (Gastrópode)

Caramujos
Caramujos

Lesmas (Gastrópode)

Lesmas
Lesmas

Lulas (Cefalópode)

Lulas
Lulas

Náutilos (Cefalópode)

Náutilos
Náutilos

Apresentam sistema digestivo completo, com a presença de boca, estômago, intestino e ânus. No caso da boca, têm uma estrutura chamada rádula (um tipo de língua), com a presença de diversos “dentes pequenos”, que servem para que o animal corte ou raspe os alimentos.

Além disso, possuem sistema nervoso central ou ganglionar. Por isso apresentam estruturas sensoriais avançadas para um invertebrado, como visão e tato (que ajudam no equilíbrio do animal). Geralmente vivem em ambientes aquáticos (tanto de água salgada, quanto de água doce) ou na terra, quando úmida.

Características Gerais do Polvo

O Polvo é conhecido cientificamente por (Octopus vulgaris). Como já sabemos,  é um molusco que faz parte da classe dos Cefalópodes, mas diferente das outras classes, é da ordem dos Octópodos (Octopoda) e da família dos Octopodídeos. 

Espécies 

De acordo com biólogos e pesquisadores, são estimadas mais de 700 espécies de Polvos espalhadas pelo mundo, onde se destacam:

Polvo-comum (Octopus vulgaris vulgaris)

Polvo-Comum
Polvo-Comum

Polvo-gigante-do-Pacífico (Enteroctopus dofleini)

Polvo-Gigante-do-Pacífico
Polvo-Gigante-do-Pacífico

Polvo-do-coco (Amphioctopus marginatus

Polvo-do-Coco
Polvo-do-Coco

Polvo Dumbo (Grimpoteuthis umbellata)

Polvo Dumbo
Polvo Dumbo

Polvo Telescópio (Amphitretus pelagicus)

Polvo Telescópio
Polvo Telescópio

Polvo Argonauta (Argonauta Linnaeus)

Polvo Argonauta
Polvo Argonauta

Polvo-véu (Tremoctopus violaceus)

Polvo-Véu
Polvo-Véu

Morfologia

Cabeça e Pernas

Como todo molusco cefalópode, apresentam oito pernas (ou tentáculos) grudadas à cabeça (tal qual o significado do nome da classe), que no total, podem medir de 2 cm a 9 m de altura e comprimento. Cada perna apresenta um conjunto de ventosas – com grande poder de sucção – que lhes permitem locomoção, agarrar seus alimentos e identificar o gosto de tudo o que encostam. 

Isso acontece, pois, na ponta de cada perna, está grande parte de seus neurônios. São cerca de meio bilhão de neurônios distribuídos em cada perna, fazendo com que cada uma, tenha uma função diferente. Apesar disso, entre seus olhos, existe o “cérebro central”, que apesar de menos neurônio, emite sinais para as pernas.

Cabeça do Polvo
Cabeça do Polvo

Ainda que tenha olhos de visão binocular, conseguem detectar poucas cores e a intensidade diferente da luz. Apesar disso, a estrutura ocular de todo cefalópode se assemelha muito a dos seres humanos, pois tem o mesmo funcionamento de uma câmera fotográfica: no caso dos polvos, a visão se junta ao tato no momento de locomoção e captura das presas.

Recentemente, pesquisadores constataram que os polvos utilizam seus seis tentáculos da frente como braços e os dois de trás, como pernas. Segundo eles, isso ocorre devido à posição de seus olhos na cabeça.

Sistema Circulatório e Respiratório

O Polvo possui três corações, sendo que dois são responsáveis por bombear o sangue que não contém oxigênio para suas brânquias – uma pequena abertura lateral localizada abaixo de seus olhos, que funciona como uma porteira para a água chegar às guelras (órgãos que são responsáveis por absorver o oxigênio da água). Após a absorção, a água é expelida por esta mesma abertura.

Anatomia Interna do Polvo
Anatomia Interna do Polvo

Já o outro coração, é responsável por levar com oxigênio ao resto do corpo, através hemocianina, proteína que retém o oxigênio no sangue. A coloração azulada no sangue dos polvos é devido à quantidade de cobre presente na proteína (no caso dos humanos, é vermelho, pois a proteína hemoglobina é rica em ferro).

Habitat e Comportamento dos Polvos

São animais de vida solitária que costumam viver no fundo do mar, variando de profundidade entre uma espécie e outra.

Como dissemos acima, este cefalópode é o mais inteligente entre o grupo dos invertebrados. Por isso, diversas pesquisas foram realizadas para testar a esperteza desses animais, resultando em descobertas surpreendentes. Por serem muito inteligentes, são animais curiosos com o que está ao seu redor e conseguem memorizar muito bem. Por isso são animais que aprendem fácil.

Alguns estudiosos afirmam, que além de ter uma ótima memória, polvos têm também temperamentos diferentes, sendo que alguns deles se sentem incomodados com certas presenças ou situações. Um polvo de laboratório, por exemplo, aprendeu a apagar uma lâmpada de luz intensa de um dos tanques, lançando um jato d’água pela saída de suas brânquias.

Defesa

Os polvos são presas para inúmeros animais: desde tubarões e peixes de grande porte, até aves de habitat costeiro. Por isso, apresentam várias técnicas e habilidades de defesa para enganar seus predadores. Um delas é a capacidade de jorrar tinta para que a vista do possível predador seja dificultada e ele consiga fugir (com seus tentáculos e jato branquial, conseguem se movimentar com bastante rapidez). Podem também utilizar de objetos para se defender e atacar, como rochas ou conchas.

Tubarão Atrás de Polvos
Tubarão Atrás de Polvos

Outra impressionante habilidade desses animais, é o seu poder de camuflagem. Diferente de outras espécies com esta mesma capacidade (como cobras ou camaleões que demoram a atingir outra cor), no caso dos polvos acontece de forma quase instantânea, conseguindo camuflar-se de acordo a aparência do que está em sua área de visão. Isso acontece, pois, a pele dos polvos é constituída de células neuromusculares chamadas cromatóforos, que contém também, células pigmentosas (como a melanina nos seres humanos).

Alimentação dos Polvos

Mas apesar de camuflar-se ser uma importante ferramenta de defesa, é também imprescindível para que se alimentem. São considerados animais carnívoros, logo se alimentam de peixes, crustáceos e várias espécies de animais também invertebrados. Seu modo de ataque é pegar a presa com seus tentáculos e os matam com sua boca.

Alimentação do Polvo
Alimentação do Polvo

Entre os polvos, o canibalismo é muito comum. 

Reprodução dos Polvos

A reprodução desse cefalópodes é sexuada, sendo um macho a fecundar a fêmea através de um de seus tentáculos que liberam uma espécie de espermatozoide, no caso, os espermatóforos. Antes do coito, a fêmea solta um feromônio sexual a seu redor, para que os machos se sintam atraídos. Após o coito, os machos morrem pouco tempo depois. 

Após ser fecundada, a fêmea deposita cerca de 200 000 os ovos em esconderijos, em forma de ninhos ou fileiras. Enquanto se desenvolvem, a mãe solta jatos de água em cima dos ovos, para que tenham oxigênio e os protege de prováveis ameaças. Nesse meio tempo, a fêmea não se alimenta até que os filhotes ecludam dos ovos, por isso morre logo depois por fraqueza.

Os filhotes por sua vez, se  dirigem à superfície para se alimentarem de plâncton, larvas de caranguejos ou estrelas-do-mar. Quando crescem, se dirigem para o fundo do mar.

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