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Tipos de Vegetais

Não podemos dizer o número exato de diferentes tipos de vegetais que existem no mundo, mas os números estão na casa dos milhares. Estima-se que existam mais de 20.000 espécies de plantas comestíveis, mas apenas 20 espécies representam 90% dos nossos alimentos. Isso tem um grande impacto na agrobiodiversidade, mas também na nossa dieta, principalmente devido à distorção da realidade natural que nos permitiu comer tomates, berinjelas e melancias o ano inteiro sempre que queremos … Entendemos que é mais fácil comer a mesma coisas o tempo todo, mas definitivamente não é melhor para o ambiente ou para você. Então, se quisermos comer melhor, precisamos começar a procurar por diferentes tipos de vegetais que possamos produzir localmente

Vegetais – O que São e Quantos Tipos Existem

Para maior clareza, o termo vegetais a que vamos nos referir aqui se limitará a classificação de culturas agrícolas sob horticultura. Estas culturas são plantas com partes comestíveis que são comidas cozidas ou cruas, como em preparações de saladas.Quanto a quantos tipos, agrupamentos ou classificações de que vegetais existem, não pode haver uma resposta definitiva. Assim como receitas de comida, pode haver muitas.

As classificações podem variar dependendo de várias considerações, como as classificações taxonômicas das culturas (por exemplo, família ou gênero), a parte da planta que é comestível (por exemplo, raiz ou caule) e seu estágio de desenvolvimento (maduro ou tenro), seu uso particular na preparação culinária (por exemplo, cozido ou cru), o grau de detalhe que qualquer distinção procura expressar e quem fala com quem.

Variados Tipos de Vegetais
Variados Tipos de Vegetais

Também não há uma linha de demarcação definida entre culturas agronômicas e hortícolas. Ambas as classificações podem ser aplicadas às mesmas espécies de plantas devido a diferentes critérios de classificação. Por exemplo, inhame ou taioba (colocasia esculenta) é uma cultura agronômica sendo cultivada principalmente como uma raiz amilácea, tubérculo e cultura de milho. No entanto, é também uma cultura hortícola porque é largamente utilizada como vegetal.

Outra é o milho (zea mays). É geralmente classificado como uma cultura agronômica e listado sob cereais, porque é cultivado principalmente para a colheita de grãos maduros. Mas pode se tornar uma safra hortícola e vegetal quando, como no caso do milho doce, é cultivado para o milho verde.

Classificando os Tipos de Vegetais

Os vegetais podem ser agrupados em três classificações amplas, com base em suas partes botânicas comestíveis e localizadas em relação ao solo. Estes são os vegetais de terra, vegetais de ervas e frutas legumes. Vegetais terrestres são aqueles em que as partes comestíveis estão abaixo do solo, incluindo raízes e caules modificados. Legumes de repolho são aqueles com partes aéreas, incluindo caules, folhas, brotos e flores. As hortaliças de frutas são aquelas em que os frutos botânicos são geralmente cozidos e raramente comidos crus, exceto em saladas. Esses tipos são apenas generalizações amplas, sem inclusão, por exemplo, dos vegetais de sementes.

Pesquisadores agruparam diferentes vegetais nos seguintes oito tipos principais: salada de vegetais, vegetais de frutificação, vegetais de abóbora, vegetais de caulificação, vegetais folhosos, vagens e vegetais de sementes, vegetais de bolbo e vegetais de raiz. Entre os especialistas esses termos provavelmente são fáceis de compreender. No entanto, não está claro em que base esses agrupamentos foram feitos.

Os pesquisadores simplesmente definiram alguns legumes como “culturas geralmente cultivadas para fins culinários”. Eles exemplificaram as culturas de hortaliças sob as seguintes classificações: verduras, caule ou crucifixos, raízes e bulbos, legumes ou leguminosas, vegetais solanácidos e cucurbitáceas. É de notar que estes são uma mistura de tipos de vegetais baseados em partes de plantas que são comestíveis e na família botânica. Os vegetais também podem ser agrupados em duas divisões principais: vegetais com partes vegetativas consumíveis (raiz, caule e vegetais folhosos) e aqueles com partes reprodutivas comestíveis (flor, frutas e vegetais de sementes).

Como pode notar, aqui fornecemos meros exemplos de agrupamentos de vegetais, um esboço resumido de uma pesquisa bem mais detalhada.

Classificando os tipos Comestíveis

Com base em suas partes botânicas comestíveis, os vegetais podem ser agrupados em:

Vegetais de raiz – plantas que são fontes de raízes comestíveis, principalmente raízes subterrâneas modificadas, por exemplo, beterraba. Essas raízes modificadas são raízes tuberosas ou carnudas.

Beterraba
Beterraba

Legumes de Caules – plantas que são fontes de caules botânicos comestíveis que são geralmente imaturos e suculentos. Eles podem ser divididos ainda nas plantas em que a estrutura da planta comestível consiste principalmente de hastes aéreas, por exemplo, broto de bambu e aqueles com hastes modificadas no subsolo, como rebentos, tubérculos, bulbos, rizomas e estolões.

Broto de Bambu
Broto de Bambu

Vegetais folhosos – plantas que são fontes de folhas comestíveis em vários estágios de desenvolvimento. As folhas podem ser separadas e totalmente expandidas ou, como no repolho, formar uma cabeça. Inclui, em algumas espécies, hastes suculentas, por exemplo, batata-doce (topos de camote).

Repolho
Repolho

Legumes de flores – plantas que são fontes de flores ou inflorescências comestíveis, incluindo, em algumas espécies, peças acessórias como o pedúnculo. Na couve-flor, consiste no caule e uma inflorescência imatura.

Couve Flor
Couve Flor

Legumes de frutas – plantas que são fontes de frutas botânicas comestíveis, simples ou compostas, por exemplo, tomate e milho.

Milho
Milho

Vegetais de Semente – plantas que são fontes de sementes botânicas comestíveis, principalmente sob a família leguminosae ou fabaceae.

Sementes
Sementes

A Questão Sazonal da Alimentação com Vegetais

Você por acaso gosta pepinos no inverno? Não seria melhor comer uma sopa quente de legumes? Comer o vegetal certo na época certa é o primeiro passo para a qualidade em nossa alimentação.  Através da seleção sazonal, procuramos os tipos de vegetais mais adequados, descobrimos variedades diferentes e interessantes, variamos a nossa dieta e obteremos assim os nutrientes certos na proporção certa do ano.

Não é coincidência que haja uma abundância de melancias no verão ou que frutas ricas em vitamina C estejam prontas durante o inverno. Vamos apenas dizer que a natureza sabe como nos dar o que precisamos, mesmo quando não o fazemos. Nós definitivamente não precisamos de tomates durante todo o ano, mas precisamos de diferentes tipos de vegetais durante todo o ano! Acredita-se que antigamente quase 500 variedades de asteráceas (como o alface) foram produzidas, mas hoje menos de 50 são encontradas nas prateleiras de todo mundo. Quase 300 variedades de cucurbitáceas (como o pepino), mas hoje encontramos apenas menos de 20 em nossas saladas. Esta é a tendência para cada tipo de vegetal e cabe a nós começar a mudar isso, recuperando os antigos tipos de vegetais, cuidando de novas sementes e comendo de uma maneira mais saudável e diversificada. Amadureça essa ideia!

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