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Importância Econômica do Alface

De acordo com os números disponíveis, milhões de toneladas de alface são cultivadas anualmente em todo o mundo. A maior parte dessa produção vem da China, que representa 6,25 milhões de toneladas. Outros países no ranking incluem Bélgica, França, Índia, Itália, Japão, México, Espanha e EUA. 

A Economia Européia do Alface

Até alguns anos atrás, a alface Iceberg era um enorme sucesso, especialmente nos EUA. Na última década, o mercado para essa variedade também cresceu de forma explosiva na Itália. As importações da Espanha e do norte da Europa dominam o mercado italiano. O Iceberg é a alface mais vendida da Itália e compete cada vez mais com a variedade nacional Trocadero. Graças ao clima favorável na ilha, a Sicília é o maior produtor no outono e inverno. O plantio é feito entre agosto e fevereiro e a alface está no mercado entre novembro e maio.

Também na Itália, a popularidade da alface fresca está em alta. A proporção de cabeças de alface nas prateleiras está caindo. Os consumidores italianos optam cada vez mais pela salada fresca, o que implica levar muita informação para casa ao lado de uma salada fresca.

Enquanto o Iceberg era uma variedade desconhecida de alface há quarenta anos, hoje é praticamente impossível imaginar a prateleira sem ela nos Países Baixos. Nos últimos anos, no entanto, registrou um ligeiro declínio, causado por uma crescente participação de mercado para diferentes variedades de alface, como o Lollo Biondo e o Rosso e o Little Gem. Graças ao uso de embalagens especiais que prolongam a vida útil da alface, os Países Baixos puderam investir cerca de dez anos atrás na exportação para destinos distantes, incluindo Dubai, Qatar e Arábia Saudita.

O mercado britânico de alface colheu os frutos do longo verão indiano. O mês quente de setembro, com muitas horas de sol, aumentou a demanda por alface. Um trader chamou a temporada de “interessante”. A oferta de alface conseguiu acompanhar a demanda. 

Com 70% da produção de alface, a região de Múrcia tem, de longe, a maior fatia das exportações. A Espanha exporta anualmente aproximadamente 502.000 toneladas no valor de cerca de 423 milhões de euros. Além do mercado interno, a Alemanha também é um destino importante. Este país compra uma média de um em cada quatro cabeças de alface. O mercado alemão importa 186 mil toneladas de alface no valor de 156 milhões de euros. 

A França é o segundo maior cliente, com 16% das exportações (115.500 toneladas no valor de 104.000 euros). O Reino Unido ocupa o terceiro lugar, com 115.200 toneladas e 102 milhões de euros. 95 por cento das exportações permanecem na UE; para os outros 5%, os principais mercados são a Suíça (37.000 toneladas), Bielorrússia (20.000 toneladas) e Arábia Saudita (5.990 toneladas).

A Alface nos Estados Unidos e México

O cultivo de alface na Califórnia concentra-se principalmente na costa central. Ao que tudo indicava, essa região seria a principal fornecedora do mercado, então a produção se deslocaria mais para o interior e para o sul. A produção é estável. Houve alguns picos de temperatura, mas não duraram o suficiente para prejudicar a produção. A demanda por alface é baixa para a média, mas esperava-se que aumentasse no outono. Além disso, a tendência de cultivo em casa levou uma “mordida” da demanda por alface californiana.

O mercado hidropônico de alface no México cresceu 12 vezes nos últimos anos. Embora muito alface seja cultivada, com um produtor dizendo colherão cerca de 25 milhões de cabeças em um ano, as exportações não estão muito bem desenvolvidas. Este mesmo produtor reportou o lançamento de um projeto piloto com supermercados nos EUA. A indústria está procurando por novos sistemas de irrigação. 

Em partes do país, 80% da água é usada para agricultura. Com sistemas de irrigação sustentáveis, esse número deve ser reduzido. Segundo um relatório, a produção total do país em 2016 foi de 330.000 toneladas. As principais regiões de produção foram: Guanajuato (26% – 106.309 toneladas), Zacatecas (20% – 80.606 toneladas), Puebla (14% – 56.206 toneladas), Aguascalientes (13% – 54.535 toneladas) e Queretaro (5% – 20.696 toneladas) .

Os Dois Maiores Produtores Mundiais

O cultivo de alface na China concentra-se principalmente nas províncias de Yunnan e Hainan, no sul da China. Nesse local, a alface é cultivada no campo aberto; no entanto, as culturas de efeito estufa estão ganhando terreno, impulsionadas principalmente por um medo crescente da poluição e pela quantidade limitada de terras agrícolas. As principais variedades de alface são Iceberg, Alface Chinesa, Alface Vermelha e Romaine. O mercado de conveniência também está ganhando uma forte presença.

Devido a uma oferta estável de produtores locais, o mercado interno é forte na Índia e os preços são estáveis. Em um ano normal, toda a alface disponível no mercado é cultivada domesticamente. Uma média de 30 milhões de cabeças de alface é consumida anualmente no país, o que é cerca de 80.000 toneladas. Uma cabeça de alface custa em média 1 euro, mas o preço pode variar entre 0,50 e 2 euros.

Devido à forte demanda e ao clima quente, a alface geralmente é cultivada em estufas ou túneis, nos quais alguma forma de controle climático é possível. Os produtores de alface estão espalhados por todo o país, com a maior concentração deles na região sul. Anualmente, o volume de negócios de todos os produtores soma cerca de 17 milhões de euros.
Ao nível do consumidor, a alface registrou um crescimento significativo nos últimos anos. No passado, não era um ingrediente básico para saladas, mas isso mudou. As principais variedades são a Romaine e Iceberg. Além destes, alface de folha de carvalho e alface vermelha também estão prontamente disponíveis em quase todos os supermercados.

O Alface na Economia Brasileira

Alface no Supermercado Brasileiro
Alface no Supermercado Brasileiro
A atual política governamental do país que cortou drasticamente os programas sociais do Brasil, afetou especialmente as famílias rurais pobres. Essas medidas de austeridade também afetam negativamente o mundo natural, com um único programa social ligado à sustentabilidade eliminado e com famílias rurais em dificuldades, menos propensas a proteger, e mais propensas a explorar, os recursos naturais para atender às necessidades econômicas mínimas.
 
Essas medidas de austeridade com suas reduções orçamentárias podem afetar adversamente o mundo natural, à medida que os programas sociais ligados à sustentabilidade são cortados e as comunidades rurais se tornam menos capazes de cuidar dos cultivos e outros recursos naturais, e mais propensos a explorar esses recursos para atender às necessidades econômicas mínimas.
 
Somado a isso, o real brasileiro caiu mais de 30% em relação ao dólar norte-americano, e analistas acreditam que a economia global do Brasil sofreu uma contração de 3,5%. A moeda cambaleante fez subir os preços e os custos de mão-de-obra de produção caíram.
 

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