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Helicônia Obscura

Heliconia obscura é uma espécie de planta da família heliconiaceae nativa do Equador e do Peru. Os seus habitats naturais são florestas subtropicais ou tropicais úmidas de baixa altitude e florestas subtropicais ou tropicais úmidas de alta altitude. Essa planta está sendo considerada vulnerável de extinção pela IUCN.

O que são Helicônias?

O único gênero heliconia tem talvez 225 espécies (apenas 180 foram descritas até agora) que são distribuídas principalmente nos neotrópicos. Heliconia tem sido variadamente associada à família da banana (musaceae) ou à família da ave-do-paraíso (strelitziaceae), mas agora é colocada em sua próprio família heliconiaceae.

As flores invertidas, a presença de um único estaminóide e os frutos parecidos com pêssego são características especiais de heliconia. Muitas espécies, variedades e cultivares estão sendo cultivadas como plantas em vaso e para flores ornamentais. O nome heliconia é derivado de Helicon, uma montanha no sul da Grécia considerada pelos antigos gregos como a casa das Musas, sugerindo, portanto, a relação entre essas plantas e as bananas (gênero musa).

Heliconias são plantas tropicais atraentes com folhas parecidas com bananas e belas inflorescências de longa duração compostas de brácteas vistosas que contêm as verdadeiras flores. Heliconias são nativas principalmente para as Américas, mas algumas espécies são encontradas no Pacífico Sul. Heliconias pode ser distinguido de outros membros do Zingiberales por suas flores invertidas, um estaminóide estéril e frutas que são drupas (uma semente dura cercada por polpa carnuda).

As brácteas coloridas, sempre em tons de vermelho, amarelo, laranja e verde, protegem as verdadeiras flores que duram apenas um dia ou dois e são substituídas por outras ao longo dos meses de vida da inflorescência. Surpreendentemente, todas as lindas formas de heliconia são feitas pela natureza.

Os seres humanos não conseguiram polinizar a helicônia com sucesso, então não há híbridos artificiais. Beija-flores são os únicos polinizadores observados pelos cientistas, embora muitas outras criaturas visitem as flores. Sementes de plantas cultivadas muitas vezes produzem novos híbridos, graças aos beija-flores em jardins que visitam numerosas espécies que nunca estão próximas umas das outras na natureza.

Heliconia Obscura

É uma planta nativa de floresta costeira úmida, encontrada na floresta de piemonte e piedmont e na floresta amazônica. É mais comumente vista nas províncias de Chimborazo, Guayas, Manabí, Morona Santiago, Napo, Pastaza (todas regiões equatorianas).

A espécie consiste de três subespécies endêmicas. A subespécie heliconia obscura foi coletado há mais de um século na área de Balao e na Hacienda El Recreo e, mais recentemente, no Centro Científico do Rio Palenque, uma área atualmente bastante alterada. A subespécie heliconia obscura dichroma cresce na Serra do Cutucú em florestas primárias e secundárias. A subespécie heliconia obscura fusca foi coletada ao longo das estradas perto de Puyo e Auca.

Embora a espécie seja razoavelmente bem distribuída e possivelmente não ameaçada, as coleções da subespécie da Costa não foram registradas nos últimos 20 anos e podem ser ameaçadas pela substituição de florestas por plantações.

Família Heliconiaceae no Equador

Como já dito anteriormente, é uma família tropical de um gênero só com 150 a 200 espécies, principalmente nos trópicos americanos e poucas nas ilhas de Celebes e Pacífico Asiático. No Equador, onde provavelmente ainda existe a espécie de nosso artigo, as heliconias são uma família diversificada com 57 espécies.

Ali as heliconias são gramíneas grandes e robustas das florestas úmidas de terras baixas e contrafortes da Cordilheira dos Andes, raramente acima de 2.500 m de altitude. Numerosas espécies são cultivadas como plantas ornamentais e são até exportadas para fora do país; produtores produzem híbridos para esses fins.

Culturas de grande escala, bem como jardins tropicais e jardins botânicos em várias partes do mundo são uma fonte de material genético, caso precisem ser reintroduzidos em seu ambiente natural. A inflorescência é de dois tipos, suspensa ou ereta e é composta de brácteas coriáceas de cores vivas.

Polinização por Beija-Flores
Polinização por Beija-Flores

É notória a adaptação das flores à polinização por beija-flores. Das 19 espécies endêmicas, 13 são consideradas Vulneráveis ​​devido à sua distribuição restrita ou ao baixo número de coleções representadas nos herbários; quatro espécies são de menor importância e uma foi classificada na categoria Deficientes de Dados porque sua sistemática não é resolvida.

Cultivando Heliconias

Quando se trata de identificar espécies, as heliconias são categorizadas principalmente por seus hábitos de inflorescência: eretos ou pendentes e um arranjo de bráctea plano ou espiral. O arranjo de folhas da maioria das helicônias é musoide, o que significa que suas folhas se parecem com as da bananeira: seis ou oito folhas grandes que se estendem acima de um caule mais longo.

Como outras plantas na ordem zingiberales, as helicônias são mais freqüentemente propagadas pela divisão de rizomas. Mas heliconias também pode ser cultivado a partir de sementes. É um processo mais longo, mas às vezes as sementes são a única maneira de obter uma nova variedade, e as mudas muitas vezes são mais fortes que as divisões.

As frutas maduras da helicônia mantêm entre uma e três sementes que ficam azuis quando maduras (exceto aquelas espécies polinizadas por morcegos, cujos frutos ficam vermelhos). Embora algumas variedades tenham manchado todo o gênero com a reputação de correr solta pelo jardim, muitas helicônias formam grupos próximos.

Na dúvida, antes de escolher uma heliconia para o seu jardim, tente visitar a planta adulta no solo. Você verá o tamanho e o espaçamento geral e poderá avaliar o local mais adequado onde plantar a sua.

Se você mora nos subtrópicos ou em um clima seco, comece com as variedades de helicônia testadas e comprovadas oferecidas pelos viveiros locais. Então, quando você for bem sucedido, vá para outras variedades se desejar.

Heliconias não apresentam muitos problemas no jardim, especialmente se algumas necessidades básicas forem satisfeitas. Eles querem clima quente, rega regular e muita matéria orgânica sob a forma de cobertura morta.

A quantidade de sol direto que elas toleram depende da variedade, mas a maioria parece se desenvolver melhor na sombra. Alguns jardineiros fertilizam e outros não. Isso depende de quanto lixo orgânico e outros materiais orgânicos estão se decompondo no seu entorno.

A manutenção consiste na remoção de folhas velhas e caules que terminaram a floração, de acordo com uma programação que se adapte ao seu desejo de limpeza no jardim. As heliconias não se ferem com o desbaste das hastes velhas, e elas suportam o corte regular de caules saudáveis. Se você puder cortar e soltar as folhas e caules gastos e deixá-los como cobertura na base da planta, tanto melhor.

Precauções com Helicônias
Precauções com Helicônias

Heliconias atraem animais e insetos, que rondarão os rizomas suculentos. São os indesejáveis comuns, e você tem que tomar as mesmas precauções com helicônias que você faz com outras plantas relacionadas (tipo bananeiras, por exemplo). Serão poucos os fungos, parasitas ou insetos que causarão sérios problemas se as necessidades básicas da planta forem fornecidas: calor, água e palha.

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