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Batata é Legume ou Verdura?

Esta interrogação já foi tema de debate entre comunidades estudantis, especialmente entre universitários de bioengenharia. Afinal, a solanum tuberosum é vegetal ou tubérculo?

Batata é Legume ou Verdura?

Consumida desde o século XIX, a batata vem diretamente da América do Sul. Ele se reuniu com grande sucesso e atualmente é considerado um dos alimentos mais consumidos em países europeus. Você sabia, por exemplo, que a metade da Bélgica come batata todo dia,, seja como fritas, purê, croquetes, ou simplesmente em sua forma mais simples?

Agora que as lembranças básicas da batata foram esclarecidas, vamos à questão que está debatendo, àquela que catalisa as disputas e as lágrimas das famílias; a batata é um legume ou uma verdura? Para esse questionamento complexo que provoca a todos vocês, acho que o mais óbvio é primeiro destrinchar todos os conceitos escondidos na questão (vegetal? legume? verdura? tubérculo? amido?).

Um vegetal é a parte comestível de uma planta vegetal, incluindo cogumelos e algumas algas. No entanto, esses dois últimos elementos não importam, porque o assunto que nos preocupa está aqui, lembro a batata. Isso apenas nos ilumina parcialmente, porque o que está escondido atrás da vasta noção de uma planta vegetal? Bem, a resposta é simples como você pode imaginar; uma planta vegetal é uma planta destinada ao consumo humano e que é cultivada em uma horta doméstica ou é dedicada à jardinagem comercial. Então podemos dizer que a batata é um vegetal! Mas é um tubérculo?

Um tubérculo, e cuidado, é complicado aqui, é um órgão geralmente subterrâneo que garante a sobrevivência das plantas durante períodos mais delicados, como o frio do inverno – risco de geada – ou a seca do verão – risco de falta de água. A questão então se torna; a batata é um órgão tão subterrâneo? Sabemos que é cultivado no subsolo, então podemos dizer que é subterrâneo, mas é um órgão que permite a sobrevivência da planta?

Para conhecê-lo, basta saber o que está contido nesse tipo de órgão; em geral, as substâncias de reserva dos tubérculos são carboidratos. E qual é a maioria da batata? Para aqueles que fazem pastelaria, você provavelmente sabe: o amido de batata é usado regularmente para fazer bolos. E esse amido é amido, que é – e o laço começa a enrolar – um carboidrato. Então, em suma, se você me seguiu, as batatas contêm carboidratos, o que os torna tubérculos!

Em resumo, podemos afirmar que a batata é um vegetal e um tubérculo; na verdade, o tubérculo é a parte comestível da planta vegetal Solanum tuberosum! Neste caso, vegetais e tubérculos são sinônimos. Como o que, finalmente, houve realmente espaço para o debate, dada a extrema semelhança entre essas duas noções …

Mas Nem Todo Mundo Concorda

O que a Organização Mundial de Saúde (OMS) diz? “Um adulto deve comer pelo menos 400 gramas [5 porções] de frutas e vegetais por dia. Batatas, batata doce, mandioca e outros alimentos ricos em amido não são classificados como frutas ou vegetais.”

O que diz autoridades em alimentos de Harvard? Um professor de epidemiologia e nutrição escreveu o seguinte em um periódico de saúde pública de Harvard: “O lugar [da batata] deve estar com as outras fontes de alimentos ricos em amido, que são principalmente grãos. E, a menos que alguém seja magro e apto, o que infelizmente não é o caso para muitas pessoas neste momento, este lugar deve ser muito pequeno.”

Se a batata tem um status frequentemente contestado, é que ela é rica em amido, como outros alimentos ricos em amido: macarrão, arroz, pão … Seu carboidrato é muito maior do que o da a maioria dos outros vegetais. No prato, a batata toma o lugar dos amidos, dado seu teor de carboidratos, porém menor do que a massa. E é certamente mais interessante do ponto de vista nutricional do que o arroz, por exemplo.

Outro epidemiologista e professor universitário canadense foi taxativo em afirmar que a batata é um carboidrato rico em amido que é digerido rapidamente e aumenta o açúcar no sangue e a insulina. “Vários estudos recentes mostram que o consumo regular de batatas [cozido, cozido ou amassado] estaria associado ao ganho de peso, um risco maior de diabetes tipo 2 e diabetes gestacional”, disse ele. “Esses riscos aparecem com consumo semanal de duas a quatro porções. Obviamente, os riscos são ainda maiores se você consumir batatas fritas e batatas fritas.”

E Agora Como Classificar?

Então, o guia de alimentos de alguns países (senão a maioria) diz que as batatas são vegetais, ou legumes. A Organização Mundial de Saúde classifica como amido. A Placa de Saúde de Harvard classifica-a como um tubérculo e especifica que seu consumo em excesso deve ser evitado. Assim a batata não sabe a que grupo se dirigire tem se tornado vítima de rejeição e intimidação.

Econômica, Saudável e Muito Utilizada em Dietas
Econômica, Saudável e Muito Utilizada em Dietas

Com efeito, a batata foi transformada em um assunto sensível em torno da mesa. Ela permanece sendo demonizado por muitos aficionados de dietas. Chegou-se a tal ponto que parece que esquecemos que a batata faz parte de nossa dieta local e que é francamente econômica.

Afinal de contas, devemos considerar a batata como o quê? um vegetal, ou uma verdura, ou um tubérculo, ou um amido? Para o consumidor, nada é menos claro no momento. O grupo de vegetais será sempre mais atraente e francamente menos demonizado do que o de alimentos ricos em amido. E se alguém estiver interessado nas definições genuínas, a batata é um tubérculo leguminoso amiláceo.

Tubérculo Leguminoso Amiláceo

Vegetal ou legume: parte de uma planta vegetal que é consumida como fruto, semente, flor, caule, bolbo, folha, tubérculo, germe ou raiz da planta.

Vegetal e Legumes
Vegetal e Legumes

Tubérculo: um órgão de reserva de uma planta, cujo açúcar (energia) armazenado na terra é facilmente acessível.

Tubérculo
Tubérculo

Amiláceo: um alimento rico em carboidratos rico em amido e complexo (a batata é um alimento rico em amido e carboidratos com um teor muito mais alto do que a maioria dos outros vegetais).

Amiláceo
Amiláceo

Se alguém está interessado em um ponto de vista nutricional, uma batata que retém sua casca é muito mais parecida com legumes, devido ao seu conteúdo de fibra. Quando descascado, é muito mais próximo do grupo do amido. E eu não acho que eu precise especificar nada para batatas fritas e batatas fritas.

À luz de tudo isso, parece muito mais sensato dar à batata o duplo status de amido e vegetal. A partir daí, nosso papel é avaliar como o usamos e como o cozinhamos (com ou sem gordura). A batata é um alimento com uma complexidade de nutrientes que é limpa. Já é tempo de aceitarmos o que é, nem mais nem menos. Uma batata é uma batata, e ponto.

Como a maioria dos problemas relacionados com alimentos, as batatas não são exceção. É quando comemos demais, muitas vezes associando a batata com muita gordura e muito sal, aí mesmo é que complicamos tudo pra nossa saúde!

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