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Vulcão Yellowstone Acordou?

O Parque Nacional de Yellowstone, uma das paisagens mais belas e icônicas da América, fica bem em cima de um enorme vulcão. Se esse pensamento é um pouco inquietante, não entre em pânico. O vulcão Yellowstone provavelmente não entrará em erupção tão cedo… Será?

É difícil olhar para os gêiseres jorrando do Yellowstone, vales montanhosos exuberantes e pastoreio de rebanhos de bisontes da mesma maneira, sabendo que um vasto mar de rocha fundida fica a alguns quilômetros abaixo. O vulcão Yellowstone é considerado por muitos cientistas como um “supervulcão”. Esta distinção refere-se a qualquer vulcão capaz de uma erupção de mais de 240 milhas cúbicas de magma, e três grandes erupções são conhecidas por terem ocorrido em Yellowstone nos últimos 2 milhões de anos que atendem a essecritério.

O Parque Yellowstone é um Supervulcão

A Caldeira de Yellowstone, uma cratera que mede cerca de 75 quilômetros de diâmetro em seu ponto mais largo, foi criada pela erupção do vulcão Yellowstone há cerca de 640.000 anos atrás. Uma erupção nesta escala hoje teria efeitos catastróficos, mas nem toda erupção em Yellowstone foi tão massiva. Uma erupção menor ocorreu cerca de 174.000 anos atrás, e o fluxo de lava mais recente foi de cerca de 70.000 anos atrás.

Destruição do Supervulcão de Yellowstone
Destruição do Supervulcão de Yellowstone

A capacidade de destruição do Supervulcão de Yellowstone é tão grande que os especialistas acreditam que uma erupção resultaria em 90.000 mortes imediatamente. Isso resultaria em um “inverno nuclear” nos Estados Unidos inteiro, se surgisse. Estima-se que a erupção de Lava Creek, que ocorreu há 640 mil anos e criou a Caldeira de Yellowstone, ejetou quase 400 quilômetros cúbicos de cinzas vulcânicas, poeira e rochas no céu ao redor.

O vulcão Yellowstone está ativo, e uma futura erupção é teoricamente possível, mas a probabilidade de uma grande erupção a qualquer momento nos próximos milhares de anos é extremamente remota. Cientistas do Observatório do Vulcão Yellowstone monitoram constantemente o vulcão em busca de sinais de uma erupção iminente, medindo a data sísmica para mudanças que possam indicar aumento de atividade. A moderna ciência de monitoramento de vulcões avançou muito nas últimas décadas, e uma erupção no vulcão Yellowstone seria detectável semanas, meses ou mesmo anos de antecedência.

O Vulcanismo Presente Diariamente

Muitos dos recursos mais associados ao Parque Nacional de Yellowstone não seriam possíveis sem o vulcão Yellowstone. Desde as erupções mecânicas do gêiser Old Faithful até as muitas bocas de vapor vazias, potes de lama borbulhantes e fontes quentes borbulhantes, nenhuma dessas características hidrotermais poderia existir sem o vasto bolsão de magma que fica a cerca de 10 quilômetros abaixo da superfície.

Características que refletem a tumultuada história vulcânica do Yellowstone estão por toda parte em Yellowstone. Consulte um mapa do parque, disponível nos centros de visitantes do parque e através do site do Serviço Nacional de Parques, ou fale com um guarda florestal para saber mais sobre onde eles podem ser vistos. A caldeira de Yellowstone em si é visível em toda a sua glória a partir do Washburn Hot Springs Overlook, e você pode detectar antigos fluxos de lava e depósitos de cinzas e rochas vulcânicas em muitos locais, incluindo Sheepeater Cliff, Obsidian Cliff, Virginia Cascades e Lava Creek.

O Supervulcão de Yellowstone experimenta aproximadamente 1000 a 2000 terremotos por ano, mas a maioria tem menos de 3 graus. Em 1985, houve 3000 terremotos no Supervulcão de Yellowstone em vários meses. Isso é chamado de enxame.

Devemos ou não nos Preocupar?

Segundo os vulcanologistas, uma erupção do vulcão Yellowstone durante a nossa vida é extraordinariamente improvável, e certamente não impede mais de 3 milhões de pessoas de visitar o parque a cada ano. Yellowstone oferece oportunidades praticamente infinitas para caminhadas, camping, pesca, observação da vida selvagem e praticamente qualquer outra atividade ao ar livre. Para tirar o máximo proveito de sua visita, faça as reservas necessárias, como para acampamentos ou cabanas, com antecedência, e planeje a viagem durante o melhor momento para superar as multidões. Os picos de visitação durante julho e agosto, mas os períodos de maio a início de junho e setembro a meados de outubro oferecem uma chance de experimentar o parque quando está menos ocupado.

Ainda assim assusta porque uma atividade plena desse supervulcão seria um desastre inimaginável nos dias de hoje. Se o supervulcão de Yellowstone entrar em erupção, estima-se que seja mil vezes mais poderosa que a erupção do Monte Santa Helena, em 1980. Apesar do dano estimado que seria causado se o supervulcão entrasse em erupção, os especialistas acreditam que há apenas uma chance em 700.000 a cada ano de que isso aconteça. Isso significa que é extremamente improvável que isso aconteça.

O geyser da Ear Spring voltou à vida em 15 de setembro de 2018, a quarta erupção em 60 anos. Ele expeliu fluxos maciços de água fervente e, preocupantemente, lixo humano, o que, segundo autoridades, pode prejudicar a atividade natural do gêiser. A US Geological Survey informou em um comunicado: “Ear Spring, normalmente uma dócil piscina quente, teve uma erupção de água que atingiu 6 a 10 metros de altura no sábado, 15 de setembro de 2018. A erupção ejetou não apenas pedras, mas também materiais que caíram ou foram jogados no gêiser no ano passado, como moedas, latas velhas e outros detritos humanos.”

Embora o gêiser seja provavelmente o resultado da atividade sísmica normal na área, qualquer movimento relacionado à Yellowstone gera preocupação sobre o que poderia ser a erupção mais catastrófica de todos os tempos.

O que Será do Mundo se Acontecer?

Se o supervulcão de Yellowstone entrasse em erupção, a névoa de gás nos Estados Unidos causaria uma queda nas temperaturas. Isso não resultaria apenas em culturas perdidas, mas também resultaria em escassez de alimentos no mundo inteiro. As cidades num raio de quase 500 quilômetros do supervulcão de Yellowstone seriam cobertas em até um metro de cinzas se ela explodisse. Mas cidades como Nova York e as do sul da Califórnia provavelmente só veriam uma fração de dois centímetros de cinzas. Uma erupção na Caldeira de Yellowstone resultaria no fechamento do tráfego aéreo, e a comunicação também seria afetada.

Se o vulcão Yellowstone entrar em erupção hoje, as conseqüências poderiam ser ainda maiores do que o supervulcão de Sumatra, que matou cerca de 60% da população. O número de pessoas no mundo já é um pouco acima de 7 bilhões e se uma era do gelo fosse desencadeada e animais e vegetação morressem, menos pessoas ainda seriam capazes de sobreviver. A escassez de alimentos ocorreria quase que imediatamente e eles afetariam pessoas mesmo do outro lado do mundo.

Perigos do Supervulcão de Yellowstone
Perigos do Supervulcão de Yellowstone

Aqueles que vivem na área próxima, especialmente aqueles em Wyoming e os estados vizinhos, não teriam chance. A lava mataria a maioria das pessoas na área e os sobreviventes improváveis ​​teriam asfixia quando respirassem as cinzas. Em outras palavras, uma erupção do vulcão Yellowstone poderia significar a extinção da vida no planeta.

Apesar do fato de que alguns acreditam que uma erupção em Yellowstone está atrasada, as chances de ver uma erupção em qualquer dia são muito pequenas. Isso não quer dizer que uma erupção não ocorra em algum momento. Eventualmente o vulcão em Yellowstone entrará em erupção. Hoje o magma está se acumulando e os tremores podem ser sentidos no chão em Yellowstone. Isto serve como um lembrete constante de que este supervulcão pode disparar a qualquer momento.

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