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Vulcão Solfatara

O nome, que vem do latim sulpha terra, “terra de enxofre”, deu seu nome a solfatares, um tipo de fumarolas caracterizado por depósitos significativos de enxofre.

Vulcão Solfatara

Solfatara é um vulcão localizado perto da cidade de Pozzuoli, a oeste de Nápoles, a segunda maior cidade do país, com quatro milhões de habitantes na região italiana de Campânia, sul da cadeia principal dos Apeninos.

A Solfatara é a zona mais ativa entre os cerca de quarenta vulcões que fazem parte do complexo vulcânico Campi Flegrei. Depois do Vesúvio, é o segundo maior vulcão ativo nas imediações de Nápoles.

A Solfatara hoje representa uma válvula de alívio de magma presente sob o Campi Flegrei, graças ao qual é possível manter uma pressão constante dos gases subterrâneos.

Geologia do Vulcão

A cratera está localizada em uma colina a 190 metros de altitude. Tem uma forma oval com um diâmetro de até 770 metros. O Solfatara, o nome pelo qual é indicado cratera em vez de todo o edifício vulcânico, tem uma forma elíptica com diâmetros de quinhentos e setenta e setecentos metros, enquanto que o perímetro é dois km e trezentos metros; a parte mais alta do cinturão da cratera está localizada a cento e noventa e nove metros e é chamada de Monte Olibano, enquanto o fundo da cratera está localizado a noventa e dois metros acima do nível do mar.

No centro estão fervendo panelas de lama sulfurosa, a “fangia”, usada desde a antiguidade para fins terapêuticos, e ainda hoje explorada como um produto de beleza de origem hidrotermal.

A paisagem é tipicamente lunar, consistindo de cinzas e numerosas fendas no solo das quais as fumarolas escapam. O principal deles, chamado “Bocca Grande”, emite gases de cerca de 1.500 toneladas de dióxido de carbono e 3.300 toneladas de vapor rico em minerais (boro, sódio, magnésio, vanádio, arsénio, zinco, iodo, antimónio, rubídio, etc) por dia a uma temperatura de cerca de 160 a 200°C. Esta desgaseificação deposita nas rochas adjacentes cristais vermelhos de realgar e cinábrio e cristais amarelos de tecido. Foi demonstrado que a composição química desses gases (dióxido de carbono, dióxido de enxofre, etc) e a temperatura variam com o tempo.

O vulcão está rodeado por pequena pilha móveis de material ejetado de pozolana, fragmentos de lava ejetada, cinzas e lapilli, chamada tufo quando ele é compactado.

A gênese do Solfatara é consistente com a dos campos flégicos pela erupção ignimbrítica da campânia, há cerca de 35.000 anos. Este foi seguido por uma chamada erupção tufo amarelo, que cobria a planície campaniano cerca de 1.000 km², existem a cerca de 12 000 anos. A cratera em si é o resultado de uma violenta explosão denominada de forma epistemática, datada de apenas 4.000 anos.

Fauna e Flora

A flora é típico do garrigue: murta, cisto, árvore de morango e outras plantas utilizadas para condições adversas climáticas (temperatura, vento, seca, salinidade).

Dentro da cratera, apesar de uma acidez forte (pH inferior a 3) e uma temperatura elevada (90°C) alguns microrganismos vivos no lodo: a bactéria bacillus acidocaldarius e caldarella acidophila, o archaeon Sulfolobus solfataricus e alga unicelular cyanidium caldarium . Em 1990, uma nova espécie de invertebrados foi identificada em Solfatara, uma pequena artrópode, Collembola Seira tongiorgii.

Atividade Eruptiva

O Solfatara possui um vulcanismo ativo de baixa intensidade. As principais manifestações são uma fraca atividade sísmica e um constante bradismo. O vulcão é o epicentro de um padrão cíclico de deformação do solo que resulta em elevação e afundamento do solo do campo de Phlegrean em relação ao nível do mar.

O ponto de referência é o antigo mercado de Pozzuoli, no local do templo de Serapis, datado do ano 2 AC. De fato, atesta essa flutuação magmática do solo: as colunas são escuras até uma altura de cerca de 5,80 metros. Isto é devido a conchas que roeram a pedra. Neste ponto, as colunas foram assim imersas.

A história vulcânica recente também é documentada através de fontes antigas, seguidas por arquivos da Igreja e, finalmente, por observações vulcânicas modernas, incluindo uma lista de erupções de Campi Flegrei.

Um deles é responsável em 300 AC do desaparecimento da cidade romana de Baia sob 15 metros de água. Os gregos deram o nome de Leucogeus aos flancos de suas colinas, embranquecidos por vapores sulfurosos. Plínio, o Velho, em sua História Natural, e Strabo, no Livro V de sua Geografia, falam dele como um vulcão semi-extinto. Strabon chama de Fórum Vulcani.

Uma erupção ocorreu em 1158 e uma outra em Setembro de 1538, esta última dando à luz o vulcão mais jovem da Europa, o Monte Nuovo. Em 1930, a Solfatara respondida ainda o terremoto distante de Irpinia por lama salpicos de cerca de trinta metros.

Após os picos bradismísicos registrados entre 1970 e 1972 e 1982 e 1984, caracterizados por uma elevação máxima de 3 metros, o solo colapsa lentamente. Ele mostra micro-tremores de terra paralelas. E no Solfatara, um aumento de temperatura e a proporção de gases magmáticos em fumarolas, o “Bocca Giovane”, uma nova boca que nasceu em novembro de 1984, que cospe volutas espessas de vapor.

La Bocca Grande é a principal fumarola de Solfatara com vapor, com um cheiro característico de enxofre semelhante a ovos podres, que atinge temperaturas de cerca de 160°C. Chamados pelo antigo Fórum Vulcani, em seus vapores encontram-se sais como o realgar, o cinábrio e a peneira que, quando colocados nas rochas circundantes, dão uma cor amarelo-avermelhada. Em sua vizinhança, o vulcanologista alemão Immanuel Friedländer, construiu um observatório no início do século XX, depois entrou em colapso como resultado de bradismísicos e aumento da atividade de fumarolas.

Vulcão Solfatara e Cultura

Essas atividades telúricas não deixaram de fascinar os gregos e romanos . Eles colocaram nesta área lugares míticos, como a entrada dos infernos localizada às vezes no nível da “Bocca Grande”, às vezes o lago Averne, que então emanava gases tóxicos, às vezes um cheiro sulfúrico formidável:

Vulcão Solfatara e Cultura
Vulcão Solfatara e Cultura

Homer quis que Aenea tivesse cavado na margem do lago Averne uma passagem para o mundo subterrâneo, a fim de procurar por seu falecido pai, Anchise, cruzando o Styx.

O jovem Goethe e Stendhal não deixaram de visitar os campos fléginos e a Solfatara. A atividade extrativa do enxofre, alume e caulim está presente em todos os períodos históricos.

A partir do século 19, o local abriga um centro de investigação científica, fundada pelo químico e naturalista Sebastiano De Luca.

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