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Vulcão Merapi Características

Em maio desse ano as autoridades indonésias levantaram o alerta para o volátil vulcão Monte Merapi, na ilha densamente povoada de Java, e ordenaram que as pessoas dentro de 3 quilômetros fossem evacuadas. O Merapi entrou em erupção quatro vezes em um único dia, enviando uma coluna de material vulcânico de 3.500 metros e espanando a região em cinzas.

O Monte Merapi fica a 25 km ao norte de Yogyakarta, perto de Borobudur. É o mais ativo dos 127 vulcões ativos da Indonésia. Localizado ao norte da capital de Yogyakarta, no centro de Java, é um estratovulcão de quase 3000 metros de altura com encostas íngremes e um cone quase perfeito.

O Vulcão Merapi

O merapi explode em média a cada cinco ou dez anos e é temida por seus fluxos piroclásticos mortais, envolvendo avalanches de rochas quentes e gás que são gerados quando partes de novas cúpulas de lava construídas durante as erupções no colapso da cratera deslizam pelos flancos íngremes da montanha. O nome merapi vem da antiga língua javanesa e significa “aquele que faz fogo”.

O Merapi é o mais novo e mais meridional de uma cadeia vulcânica que se estende do vulcão noroeste ao Ungaran. O edifício moderno do Merapi, cuja parte superior é desmatada devido à atividade eruptiva frequente, foi construído no sudoeste de uma escarpa arqueada que cortava o velho vulcão Batulawang. Fluxos piroclásticos e magmas acompanhando o crescimento e o colapso do domo íngreme da lava da cúpula ativa devastaram as terras cultivadas nos flancos oeste-sul do vulcão e causaram muitas fatalidades durante o período histórico. Desde 1953, a atividade tem sido caracterizada pela extrusão de lava na cratera do cume, com colapso periódico da cúpula de lava e formação de nué ardente. O crescimento da cúpula de lava continua desde a explosão de 1969.

O vulcão Merapi está situado acima da zona de subducção entre as placas tectônicas eurasiana e indo-australiana. Esta subducção se estende por cerca de 2.000 km de Sumatra até as Ilhas Sunda Menores. No setor de Java-Bali, a subducção ocorre entre uma placa oceânica de 10 quilômetros de espessura (indo-australiana) e uma placa intermediária de 20 quilômetros de espessura (eurasiana).

Esta subducção mesozóica formou uma trincheira de 6 a 7 quilômetros de profundidade. Vulcão Merapi nasceu em período de final do Pleistoceno e Holoceno precoce. Situa-se na interseção entre dois principais alinhamentos vulcânicos Ungaran-Telomoyo-Merbabu-Merapi e Lawu-Merapi-Sumbing-Sindoro-Slamet ou entre duas falhas quartenárias principais, falha Semarang (norte-sul) e falha Solo (leste-oeste). Entre eles, o vulcão Merapi é o mais jovem.

Erupções do Vulcão Merapi

Desde a década de 1820, o Merapi entrou em erupção com força letal pelo menos duas dúzias de vezes. O vulcão merapi tem o estilo típico de erupção altamente explosivo, com crescimento de cúpulas de lava e fluxos piroclásticos, às vezes com colapso de flanco associado. Grandes erupções de Plino ocorrem a cada poucos milhares de anos (os últimos foram há cerca de 1000 anos e há 2000 anos). Normalmente, pequenas erupções ocorrem a cada dois ou três anos, e maiores a cada dez a quinze anos.

Erupções notáveis, muitas vezes causando muitas mortes, ocorreram em 1006, 1786, 1822, 1872 e 1930, quando treze aldeias foram destruídas e 1400 pessoas mortas por fluxos piroclásticos. Diz-se que uma grande erupção em 1006 cobriu todo o centro de Java com cinzas. A devastação vulcânica também é acusada de ter levado ao colapso do Reino Hindu de Mataram, no entanto, há evidências insuficientes da época para fundamentar a alegação.

Em 1930, um fluxo piroclástico incinerou e sufocou 1.300 pessoas. Em 1960, fluxos piroclásticos correram pelo lado sudoeste da montanha, matando 60 e ferindo 300. Em 1969, houve outra grande erupção. Este foi previsto e a grande nuvem de gás inflamado resultou em poucas baixas. Em 1994, o Merapi explodiu violentamente de novo, matando 60 pessoas. Tem sido muito ativo nos últimos anos. Em junho de 1998, fluxos piroclásticos correram pelo flanco ocidental, destruindo terras agrícolas.

Terremoto Causado por Furacão
Terremoto Causado por Furacão

Em janeiro de 2001, houve vários terremotos e cientistas previram uma grande erupção que não ocorreu. Após um período de cinco anos de relativa calma, uma nova erupção começou em abril de 2006. Dezenas de milhares de pessoas foram evacuadas durante o pico da erupção no final de maio e meados de junho. Um fluxo piroclástico particularmente poderoso matou dois trabalhadores presos dentro de um abrigo que foi invadido por um fluxo. Em 2010, o Merapi voltou a funcionar, matando 324 pessoas em dois meses.

Os Grandes e Históricos Desastres

Em 1930, os fluxos piroclásticos do Merapi mataram mais de 1.300 pessoas. As fases preliminares consistiram no aparecimento de tremores registrados em Maron, a 9 quilômetros do vulcão usando o sismógrafo Bosch-Omori instalado em fevereiro de 1924. Tremor ocorreu em quase todo o ano de 1930. Um forte tremor precedeu o primeiro fluxo de lava em 21 de novembro de 1930.

Lava apareceu a 2700m de altitude, 250m abaixo do cume. Os fenômenos paroxísticos ocorreram em 18 e 19 de dezembro de 1930, sob a forma de fortes explosões e fluxos piroclásticos. O fluxo piroclástico mais forte atingiu uma distância de 15 quilômetros ao longo do rio Blongkeng. Cerca de 20 quilômetros quadrados de área foram queimados. Treze aldeias foram varridas completamente, 23 foram parcialmente. Cerca de 1369 pessoas foram mortas e 2000 animais morreram. Uma enorme depressão foi criada na parte oeste do cume. A atividade eruptiva só parou em meados de setembro de 1931.

Em 15 de abril de 1872, a maior explosão já conhecida começou. Não houve fase preliminar e a erupção começou com uma série de fortes explosões. Uma grande cratera “Mesjidanlama” formou-se com três brechas: Blongkeng, Woro, Gendol. Fluxos piroclásticos surgiram dessas três violações. Alguns fluxos piroclásticos passaram também nos rios Apu, Trising e Senowo. Todas as aldeias a 1000 metros de altitude foram destruídas por quedas piroclásticas. Fase explosiva durou cinco dias. Em 3 e 4 de novembro de 1872, algumas novas explosões geraram cinzas.

A grande erupção de 1822-1823 foi precedida por um grande terremoto em vários lugares de Java. A primeira explosão ocorreu em 27 de dezembro de 1822 às 09h00, o que levou a um paroxismo em dois e três dias depois. Uma forte explosão destruiu a parte oeste do cume. Fragmentos vulcânicos caíram em Boyolali, Muntilan e Magelang.

Cratera - Vulcão
Cratera – Vulcão

Uma nova cratera de 600 metros de largura se formou, aberta em três direções: Apu, Blongkeng e Woro. Fluxos piroclásticos varreram os rios Apu, Lamat, Blongkeng, Batang, Gendol e Woro. A explosão cessou em 10 de janeiro de 1823. Vários dias depois, a chuva provocou magma que transferiram material quente de fluxos piroclásticos. Em meados de janeiro de 1823, uma nova cúpula começou a se formar dentro da cratera, enquanto criava um fluxo de lava através da brecha de Blongke.

Características Eruptivas do Merapi

A atividade do Merapi é caracterizada por uma erupção muito frequente que varia de 1 a 5 anos de duração, explosão fraca e baixa pressão de gás. A erupção é geralmente acompanhada por fluxos piroclásticos. Ocasionalmente, uma cúpula pode ficar tão grande que se torna instável e desmorona em várias bacias de drenagem. A distância percorrida pelo fluxo e sua extensão dependem fortemente do volume da lava destruída, da pressão do gás e do ângulo de inclinação do flanco.

Características do Vulcao
Características do Vulcao

A maior parte da erupção do Merapi tem baixa explosividade e os fluxos piroclásticos geralmente atingem cerca de 6 a 7 quilômetros da cúpula. Alguns fluxos viajaram até 13 quilômetros da cúpula, como o depósito gerado durante a erupção de 1969. A velocidade do fluxo piroclástico pode atingir até 110 quilômetros por hora. Espectrometria de infravermelho de madeiras carbonizadas amostradas a partir de depósitos piroclásticos indica que fluxos piroclásticos têm uma faixa de temperatura de cerca de 300 a 400 graus celsius.

Algumas atividades eruptivas do Merapi são caracterizadas pela formação de cúpulas. Um fluxo lento de magma andesítico leva a uma extrusão de magma viscoso, que acumula e constrói uma cúpula na cratera. O magma é quase completamente desgaseificado e flui para fora do conduto com uma taxa de até 20.000 metros cúbicos por dia, de uma formação normal de cúpula. A forma e a evolução da cúpula dependem. A cúpula de 1994 fica em uma inclinação de cerca de 35 graus na cratera em forma de ferradura aberta para o sudoeste. O núcleo da cúpula é viscoso e incandescente (parece brilhante à noite), enquanto a cúpula é sólida.

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