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Vulcão Krakatoa Curiosidades e as Tsunamis em Massa

Em 27 de agosto de 1883, Krakatoa (alternativamente chamada Krakatau), uma ilha vulcânica desabitada perto da Indonésia, entrou em erupção espetacular, expelindo enormes nuvens de gás e cinzas, gerando tsunamis em massa e matando mais de 36.000 pessoas.

Aqui estão algumas coisas que você pode não saber sobre uma das erupções mais poderosas e devastadoras da história moderna, que tiveram efeitos em todo o mundo.

O Vulcão Avisou

Krakatoa estava adormecida há cerca de 200 anos quando acordou em maio de 1883. Uma nuvem de cinzas, relatada pelo capitão de um navio de guerra alemão, subiu quase 11 quilômetros acima da ilha.

De acordo com um artigo, enquanto ninguém em Anjer, a 25 milhas da ilha, ou Merak, a 35 milhas de distância, relataram algo incomum naquele dia, os habitantes de Batvia, a 80 milhas de distância, foram surpreendidos por um ruído, seguido por um barulho violento de portas e janelas.

Se isto procedia do ar ou de baixo era uma questão de dúvida, pois ao contrário da maioria dos choques de terremotos, o tremor era apenas vertical. Houve rumores e explosões das aberturas do vulcão pelos próximos três meses.

A Grande Erupção

Em uma tarde de agosto, Krakatoa começou a entrar em erupção, enviando nuvens de cinzas pelo menos 22 milhas acima da ilha. Ondas altas primeiro recuaram e depois rolaram nos dois lados do estreito.

Durante uma noite de trevas escuras, esses horrores continuaram com a violência crescente, aumentada à meia-noite por fenômenos elétricos em uma escala aterrorizante, que não apenas envolveu os navios nas proximidades, mas os abraçou a uma distância de dez a doze milhas.

O brilho lúgubre que tocava na gigantesca coluna de fumaça e cinzas foi visto em Batava, a oitenta quilômetros de distância. Alguns dos destroços caíram como cinzas finas em Cheribon, oitocentos quilômetros a leste. Mas a parte mais aterrorizante do desastre não ocorreria até o dia seguinte.

A partir das 5h30 da manhã do dia seguinte, Krakatoa passou por quatro explosões massivas ao longo de 4 a 5 horas. As explosões eram tão altas que podiam ser ouvidas tão longe quanto Sri Lanka e Perth, na Austrália, a cerca de três mil quilômetros de distância.

A força da explosão final foi 10.000 vezes mais poderosa do que a que foi liberada pela bomba atômica lançada em Hiroshima, e as ondas de choque geradas pela erupção registrada em todo o mundo.

Efeitos Imediatos e as Tsunamis em Massa

Cada erupção no Krakatoa causou tsunamis em massa. Quando o vulcão desabou no oceano, gerou um tsunami de pelo menos 60 metros de altura, que foi tão poderoso que jogou blocos de coral pesando 600 toneladas na costa, carregou um navio a uma milha para o interior matando todos os 28 tripulantes e matou 165 aldeias nas proximidades de Java e Sumatra. Um trabalhador de campo, 5 milhas para o interior de Java, lembrou mais tarde do tsunami.

Krakatoa Tsunami
Krakatoa Tsunami

“De repente, veio um grande barulho. Nós vimos uma grande coisa negra, muito distante, vindo em nossa direção. Era muito alta e muito forte, e logo vimos que era água. Árvores e casas foram levadas embora … As pessoas começaram a … correr por suas vidas. Não muito longe havia um terreno íngreme inclinado. Todos nós corremos em direção a ela e tentamos sair do caminho da água. A onda foi rápida demais para a maioria deles, e muitos foram afogados quase ao meu lado … Houve uma corrida geral para subir em um determinado lugar.Isso causou um grande bloco … Uma grande luta ocorreu por alguns momentos, mas … Um após o outro, eles foram levados para baixo e levados para longe pelas águas impetuosas. ”

Havia também um conto de sobrevivência bastante difícil de acreditar. Simon Winchester, especialista em erupção, escreveu na BBC sobre um gerente da pedreira alemã que foi varrido do topo de seu prédio de escritórios de três andares, que por sua vez ficava no topo de uma colina de quase 30 metros de altura. De acordo com os relatos do gerente da pedreira, escrito mais tarde, ele foi levado na crista da onda quando “de repente, à sua direita, ele viu, sendo varrido ao lado dele, um enorme crocodilo”:

“Com incrível presença de espírito, ele decidiu que a única maneira de se salvar era pular a bordo do crocodilo e tentar andar em segurança nas costas. Como ele fez isso, ninguém sabe, mas ele insiste em que ele pule, cutucou os polegares. nas órbitas oculares da criatura para manter-se estável, e surfou nela por 3km.Ele segurou até que a onda quebrou em uma colina distante, depositando-o e um crocodilo presumivelmente muito irritado no chão da floresta.Ele correu, sobreviveu e escreveu sobre a história “.

Da maioria das 36.417 pessoas que morreram, 90%  foram mortas por tsunamis . Os 10% restantes foram vítimas de destroços em queda chamados fluxos piroclásticos e tefra, massas quentes e velozes de gás vulcânico e cinzas.

O sol na área foi apagado por três dias , e a nuvem de cinzas se espalhou por 275 milhas. Subiu a uma elevação tão grande que, ao se espalhar, cobriu todo o extremo oeste de Java e o sul de Sumatra por centenas de quilômetros quadrados com uma camada de escuridão impenetrável.

Havia tanta cinza que na Nicarágua, do outro lado do Pacífico, o sol estava azul. Depois da erupção, os campos de pedra-pomes flutuantes, quase 3 metros de profundidade em alguns lugares, entupiram os acessos locais, interrompendo o comércio.

Efeitos Posteriores

Pré-erupção, a ilha tinha 2625 pés de altura por 5,5 milhas, com três aberturas. Mas a última erupção, que tinha uma força estimada de 200 megatons de TNT, explodiu a ilha. Apenas um terço da ilha sobreviveu.

Todos os destroços vulcânicos da erupção do Krakatoa causaram o pôr do sol vermelho em todo o mundo até três anos depois. Um famoso poeta que morava em Londres descreveu o pôr-do-sol do Krakatoa como “mais parecido com carne inflamada do que os vermelhos lúcidos do pôr-do-sol comum. O brilho é intenso, prolongou a luz do dia e mudou oticamente a estação. Banha o céu inteiro, confundido-se com o reflexo de um grande incêndio”.

Julga-se que a famosíssima pintura intitulada ‘O Grito’, foi inspirada no efeito atmosférico que Krakatoa causou. Em 2003, pesquisadores anunciaram que eles haviam encontrado não apenas a localização exata em Oslo, na Noruega, onde Munch colocou a figura em sua famosa pintura de 1893, mas que eles haviam determinado que partículas no ar da erupção do Krakatoa eram responsáveis ​​pelo céu vermelho-sangue da pintura.

Pintura 'O Grito'
Pintura ‘O Grito’

Um dos pesquisadores, um professor de física e astronomia da Universidade do Estado do Texas, mencionou que foi possível determinar a direção da visão na pintura. “Pudemos ver que Munch estava olhando para o sudoeste, exatamente onde os crepúsculos do Krakatoa apareceram no inverno de 1883 e 1884″, disse o professor. ”Os cientistas disseram que os artigos de jornal publicados após a erupção relatou o céu vermelho”.

Os detritos vulcânicos na atmosfera eram tão grandes que filtravam a quantidade de luz solar que atingia a superfície da Terra, fazendo com que as temperaturas globais caíssem 1,2 graus Celsius no ano seguinte. As temperaturas foram finalmente normalizadas novamente em 1888, somente cinco anos depois. E trinta e cinco anos depois, em dezembro de 1927, os pescadores descobriram que um novo vulcão havia emergido da caldeira do antigo Krakatoa. Foi nomeado Anak Krakatau (filho de Krakatau), e ainda está ativo hoje.

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