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Vulcão Etna Curiosidades

Uma das principais atrações da Sicília, o imponente vulcão do Monte Etna domina o horizonte da ilha da Sicília. Como o vulcão mais alto da Europa, é também um dos mais ativos do mundo. Com quase 3.500 metros de altura, há muita história do Monte Etna com sua erupção de 3.500 anos atrás, história que vão ainda mais longe. Saiba mais sobre o vulcão através destes fatos curiosos.

Erupção Ano a Ano

O vulcão não está dormente. Antes de 2001, o Monte Etna entrou em erupção, em média, uma vez a cada dois anos, mas desde então aumentou. No entanto, as erupções que acontecem nos dias atuais são relativamente inofensivas. A última grande erupção aconteceu há muito tempo, em 1992.

Existem dois tipos de erupções que o Monte Etna experimenta: erupções explosivas de suas crateras de cúpula e explosões de ventilação de flanco. As mais comuns são das três crateras de cúpula: o nordeste, o centro e o sudeste, no entanto, quando as aberturas de flanco surgem, é altamente provável que cause uma explosão das crateras do cume.

Os fluxos de lava ao redor da base do Monte Etna foram datados de 1.500 AC. Isso faz do vulcão o vulcão ativo mais antigo do mundo atualmente. A maioria das erupções não é violenta por natureza, mas uma exceção a essa regra ocorreu em 1669, quando os fluxos de lava destruíram mais de uma dúzia de aldeias sicilianas.

A altura real do vulcão está sempre mudando devido às suas erupções consistentes, no entanto, é necessária uma medição exata do pico a cada poucos anos para documentar sua altura real. A base do vulcão também tem uma circunferência de mais de 140 quilômetros.

O Monte Etna cobre uma área de 1.190 km² e tem mais que o dobro da segunda maior montanha da Itália, o Monte Vesúvio. Devido ao tamanho do vulcão, estima-se que quase um quarto dos habitantes da Sicília vive nas encostas do Monte Etna, com o local provando ser um destino turístico popular. Os visitantes da área gostam de escalar ou esquiar na montanha, devido a neve presente no vulcão durante todo o ano.

Mitologia e Popularidade

Vindo da palavra grega Aitne, o nome de Etna pode ser traduzido para significar “eu queimo”. Na mitologia grega, Aitna, filha de Ouranos (Céu) e Ge (Terra) era a deusa do vulcão. Além disso, acredita-se que Zeus enterrou um monstro de cem cabeças chamado Typhon, embaixo dele, e sua inquietação é a causa de qualquer erupção.

Outro mito em torno do Monte Etna é que o deus romano do fogo, Vulcano, usou a base da montanha para trabalhar com metal. Como deus do fogo, ele foi considerado como o fabricante de arte, armas, ferro e armadura, entre outros itens. Nesta mitologia, pensa-se que Vulcan casou com Vênus, a deusa do amor e da beleza depois de ter sido prometida a uma esposa por Júpiter. Na base do Monte Etna, Vulcano construiu um ferreiro, onde ele batia em metal incandescente sempre que descobria que Vênus havia sido infiel, causando uma erupção.

Há referência ao monte Etna  com diversos nomes diferentes. Na Itália continental, não é incomum ouvir falar do vulcão chamado Mongibello ou Montebello, que traduz-se “bela montanha”. No entanto, com uma ligeira mudança na língua, os sicilianos se referem ao vulcão como Mungibeddu. O famoso vulcão ativo é cercado por numerosas comunidades que, no caso de uma erupção, são geralmente protegidas do fluxo de lava usando táticas de desvio que incluem depósitos, explosivos e buracos.

Erupção Histórica e Ecossistema Atual

Em março de 1669, o Monte Etna começou a roncar, produzindo gás no topo do marco imponente. Apesar disso, os habitantes da Sicília permaneceram calmos, ignorando quaisquer sinais de que o vulcão provavelmente iria entrar em erupção. Ao longo dos três dias, a ilha falhou em fazer presunções sobre o que estava por vir, antes que gases nocivos começassem a ser emitidos. 3.000 pessoas que viviam nas encostas morreram asfixiados.

Logo depois disso, lava derretida começou a sair do Monte Etna, sendo empurrada com tanta força que cinzas foram vistas a mais de 160 quilômetros de distância. No lado sul da montanha, a lava começou a se dirigir para a cidade de Catania, lar de 20.000 pessoas.

Em uma tentativa de proteger sua cidade, uma equipe de 50 homens se dirige para a lava, tentando desviá-la de suas preciosas casas e para a cidade vizinha de Paterno. Aqueles que vivem em Paterno decidiram revidar, no entanto, depois de algumas semanas de luta, a lava começou a se espalhar para Catania, destruindo a cidade e matando 17.000 dos moradores que optaram por ficar.

Graças a anos de erupções, o solo fértil foi deixado em torno do Monte Etna. Este é o terreno perfeito para cultivar tudo, desde frutas cítricas e uvas a vegetais, incluindo aspargos. De fato, devido ao fato de a terra ser tão boa para o cultivo, acredita-se que quase três quartos das plantações da Sicília sejam cultivadas nas imediações do vulcão.

Seguro ou Potencialmente Destrutivo?

Embora a maioria das erupções do Etna não representem perigo para a área circundante, elas podem causar sérios danos. Em 1669, a cidade de Catania na base do vulcão foi destruída pela lava. Catania foi reconstruída apenas para ser destruída novamente por um terremoto em 1693.

Destruição Monte Etna
Destruição Monte Etna

De acordo com o Global Volcanism Institute, houve quase 300 erupções no Monte Etna nos últimos vinte anos. Antes de 2001, o Monte Etna entrou em erupção uma vez a cada 18 meses. Desde então, começou a entrar em erupção com mais frequência. Com exceção de 2007, houve pelo menos uma erupção a cada ano.

Apesar do perigo de viver perto de um vulcão como o Monte Etna , houve relativamente poucas baixas ao longo dos anos devido às suas erupções. Desde que os registros foram mantidos, menos de 100 mortes conhecidas foram diretamente atribuídas ao vulcão. Com os minerais que a lava deposita no solo, a maioria dos sicilianos vê o Monte Etna como mais uma bênção do que qualquer coisa.

Erupção do Monte Etna
Erupção do Monte Etna

A atividade atual do Etna consiste na desgaseificação contínua da cúpula, erupções explosivas estrombolianas e freqüentes fluxos de lava basáltica. As nuvens de cinzas das erupções explosivas são especialmente perigosas para as aeronaves, uma vez que as cinzas que são puxadas para dentro de um motor a jato podem derreter, revestir partes móveis com uma camada de vidro e fazer com que o motor pare.

Os fluxos de lava são o tipo de atividade mais imediatamente perigoso, especialmente para a cidade de Catania. Enquanto os próprios fluxos normalmente não se movem rápido o suficiente para ameaçar os humanos, eles podem cobrir grandes áreas e destruir plantações e construções. No caso de uma erupção de flanco grande (fissura), evacuar os habitantes das cidades próximas ao vulcão seria um grande desafio.

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