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Tudo Sobre Vulcões

Monstros geológicos, vulcões originam-se nas entranhas da terra. Vamos tentar compreender um pouquinho como surgem esses edifícios de incandescência exuberante e assombrosa.

Origem e Formação

Para entender seu funcionamento, é preciso estudar o interior da Terra. Este é constantemente remodelado pelas placas tectônicas. Vulcões são válvulas de segurança que, graças a eles, nosso planeta evacua a energia acumulada em seu núcleo. A crosta terrestre é constituída por doze placas desarticuladas. Quando duas delas se encontram, o mais denso fica sob o mais leve. Sob o efeito da temperatura e pressão, a placa de mergulho desidrata. A água aberta sobe à superfície e se mistura com a parte inferior da outra: está aí a origem do magma vulcânico.

Em fissuras aleatórias na crosta terrestre, o magma sobe à superfície em etapas. A poucos quilômetros da superfície, a ascensão do magma é interrompida. O contato do magma derrete a rocha e produz um colapso das paredes que cria um reservatório: a câmara de magma. O magma acumula-se há séculos, este magma é rico em gás dissolvido e sílica.

Onde os Vulcões se Formam

A atividade vulcânica é distribuída de forma desigual na superfície do globo. Encontra-se nos continentes, nas ilhas oceânicas e no fundo do mar. Alguns estão nos limites das placas (vulcanismo dorsal e zona de subducção), mas também dentro das placas (vulcanismo intraplaca). As recentes erupções são bastante limitadas e localizadas em certos pontos específicos.

De acordo com um estudo específico, existem 1511 vulcões que emergiram em atividade nos últimos dez mil anos. Cinquenta deles entram em erupção a cada ano. Mais de 80% destas montanhas de fogo estão na borda de placas ou vivem em uma falha. Os restantes 20%, ou menos, estão fora dos limites da placa; acima dos “pontos quentes”. Vulcões submarinos são impossíveis de listar, mas que ainda representam 70% do vulcanismo da Terra.

A crista mid-atlântica cruza o oceano e deixa alguns vulcões na forma de ilhas. A Islândia, um grupo de vulcões, assim como as ilhas de Cabo Verde, foi formada por essa zona de expansão. O arco mediterrânico é uma zona de subducção caracterizada pela convergência de placas africanas e eurasianas. O Chaîne des Puys em Auvergne é devido a uma ruptura entre duas placas da crosta continental. A Grande Fenda da África Oriental e da Arábia é a maior divisão do globo. Esta área propícia à atividade vulcânica separa a placa árabe da placa africana.

Do Alasca ao extremo do Chile, o oeste americano é cercado por uma cadeia de montanhas vulcânicas. Qual é o fenômeno na afronta das placas oceânicas e das placas continentais? As placas asiáticas mergulham nos ossos segundos. Dessa forma, as cadeias das montanhas Cordilheiras são formadas: dos Andes e Cascades. O arco vulcânico do Caribe é devido à existência de uma afronta entre duas placas oceânicas.

As muitas cadeias vulcânicas da Ásia oriental e Oceania são devidas a uma zona de subducção da Nova Zelândia ao sul do Alasca, via Japão e Indonésia. Essa cadeia é a mais letal e a mais explosiva de todas. As erupções são geralmente do tipo explosivo, causando sérios efeitos devastadores, como avalanches de lama e maremotos.

O Pacífico contém alguns vulcões solitários, incluindo a cadeia do Havaí. Estes são vulcões de pontos quentes. O ponto fixo, perfura como um maçarico, a placa se move e revela na superfície um rastro de vulcões.

Os Tipos de Vulcões

Vulcões dorsais: Estes vulcões estão presentes principalmente ao longo das cristas oceânicas. Eles também podem ser encontrados nos continentes. Os vulcões fissurais geralmente emitem muita lava.

Sua composição nos diz que estamos perto da área onde o manto é parcialmente derretido. É muito fluido e derrama em grandes áreas. Nos continentes, erupções sucessivas podem gerar grandes planícies ou planaltos. Se não houvesse tensões nessa área de espinha dorsal, não haveria fraturas que permitissem a saída do magma.

Esses tipos de vulcões são encontrados no fundo do oceano, especialmente na fenda central, mas também em casos especiais, como na Islândia (essa ilha fica na crista do Atlântico Norte); na Índia central (o Platô Dekkan); no Brasil (a Bacia do Panana); nos Estados Unidos (o Columbia Plateau); na África do Sul (o Planalto de Drakensberg) e na Nova Zelândia (o planalto central da Ilha do Norte).

Vulcões de pontos quentes: O vulcanismo de ponto quente é um vulcanismo intra-placa encontrado principalmente, mas não exclusivamente, em placas oceânicas. Estes tipos de vulcões são devidos a uma concentração local de calor em certos pontos do manto. Este calor provoca um derretimento parcial do material.

O material derretido no ponto quente é menos denso do que o material circundante, então sobe para a superfície e perfura a litosfera para formar um vulcão. Os pontos quentes geram um vulcanismo do qual o magma basáltico, relativamente fluido, flui em fundição ou fontes de lava. Esses hotspots, considerados fixos em relação às placas que passam por eles, estão na origem de guirlandas de ilhas vulcânicas no centro do Pacífico, como a cadeia havaiana e o arquipélago Caroline.

Zonas de subducção vulcânica: É a convergência entre duas placas que está na origem desses tipos de vulcões e a formação de montanhas. Existem duas subducções. Eles estão presentes na América do Norte nas Montanhas Rochosas e nas Montanhas Cascade, bem como no Japão, na Indonésia.

Montanhas Cascade
Montanhas Cascade

No caso de uma convergência entre uma placa continental e uma placa oceânica. A placa oceânica, densa e fria, passa sob a placa continental e mergulha no manto, o que leva à formação de cordilheiras (Andes, Indonésia). Durante a convergência de duas placas oceânicas, uma, passando por outra, leva à formação de arcos vulcânicos de ilha. A lenta descida do prato mais denso no manto superior provoca um aquecimento gradual do último. O magma assim formado sobe para irromper na superfície e dar origem às cadeias de vulcões. Esses vulcões são caracterizados por sua alta explosividade.

Os Tipos de Erupções

A atividade vulcânica pode ser de dois tipos: efusivo ou explosivo.

Quando a erupção é efusiva, isso leva à formação de um cone vulcânico com uma cratera em torno da qual se acumulam camadas sucessivas de lava e produtos sólidos projetados (bombas, lapillos). A lava produzida por esses vulcões é muito fluida; São erupções do Havaí, Surtsiano, ou mesmo em alguns casos de erupções estrombolianas.

Esta atividade é comum nas cristas oceânicas e na maioria dos vulcões isolados. Os magmas mais fluidos são menos ricos em sílica; são frequentemente magmas basálticos (44 a 53% de sílica). Os gases dissolvidos que eles contêm escapam facilmente, o que prova a fraca presença de explosão em tais erupções.

Vulcões Erupções
Vulcões Erupções

Já as erupções explosivas leva à formação de um aparato vulcânico com uma cratera obstruída por uma cúpula de lava, até que a pressão provoque uma explosão que libera gases e vapor de água sob alta pressão. Cinzas e blocos de lava são projetados em altitudes consideráveis. A lava produzida por esses vulcões é espessa e viscosa, o que explica as explosões.

Os vulcões que usam essa atividade têm erupções do tipo peleana, plinita, vulcaniana e às vezes estromboliana. Esta atividade é principalmente na borda de alguns continentes e nos arcos da ilha. Os magmas viscosos são ricos em sílica, por exemplo andesito (52 a 60% de sílica).

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