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Significado de Nicho Ecológico

Na ecologia, um nicho ecológico é um lugar ocupado por uma espécie em um ecossistema. O termo diz respeito tanto ao habitat desta espécie como ao papel que desempenha em termos de comida e dieta. Por exemplo, o nicho ecológico dos esquilos é o dos animais que vivem nas árvores e comem nozes.

Significado de Nicho Ecológico

Nicho ecológico também distingue todos os fatores que compõem o ambiente que permitem que uma espécie viva em um biótopo, alimentar, sobreviver, reproduzir e, assim, garantir a manutenção das espécies no biótopo (e não cada indivíduo da espécie em particular).

Para insetos, o hotel inseto é um nicho ecológico: o nicho ecológico, aqui na forma de um hotel inseto, forma um habitat compartilhado por várias espécies. O conceito formal de nicho inclui todos os fatores bióticos, abióticos e antropogênicos com os quais o corpo se relaciona. É a posição relacional de uma espécie ou de uma população.

O nicho ecológico é, portanto, um conceito de espaço ocupado por uma espécie que inclui não apenas o espaço físico, mas também o papel funcional desempenhado pelas espécies. Uma determinada espécie pode ocupar diferentes nichos em diferentes estágios de seu desenvolvimento. De acordo com os modelos de nicho, eles levam vários nomes, tais como: nicho Grinnell (nicho Grinnellian), nicho Elton, nicho Hutchinson.

Nicho Ecológico Básico

O nicho ecológico básico é uma expressão que se refere ao lugar e à especialização de uma espécie em um povoamento. O nicho ecológico básico agrupa as características de todos os parâmetros ambientais ( clima, comida …) específica para uma espécie e que a diferencia de outras espécies do mesmo povoamento.

O nicho ecológico (especialização em um determinado habitat) e o habitat (local de vida) não devem ser confundidos. Duas espécies não podem pertencer ao mesmo nicho ecológico no mesmo local (princípio de exclusão). Uma espécie é equivalente a um único nicho ecológico, às vezes associado a um micro-habitat, possivelmente extremófilo.

A diferença entre nicho ecológico e habitat é a definição de habitat, que integra vários fatores: climáticos, espaciais, edáficos, bióticos, fatores abióticos e a maioria dos parâmetros do ecossistema. O nicho concentra-se nas interações de uma espécie em seu ambiente sem conceito geográfico.

Faz parte, portanto, de um ecossistema ocupado por uma única espécie perfeitamente adaptado às condições ecológicas que ali prevalecem. Um nicho ecológico não é definido pela localização geográfica ocupada pela espécie, mas pela localização funcional dentro do ecossistema. Formalmente, o nicho tem sido descrito como um hiper volume de n dimensões, onde cada dimensão corresponde a fatores ambientais.

Recursos Presentes no Ambiente
Recursos Presentes no Ambiente

Assim, o nicho implica todos os recursos presentes no ambiente, as adaptações do organismo a estudar e como se complementam (nível de adaptação, eficiência energética, etc.). O nicho ecológico permite a coexistência em uma determinada área de muitas espécies, herbívoros , carnívoros ou onívoros , sendo cada um especializado em um habitat específico sem competição entre si.

Como o Nicho Influencia

A influência de nicho ecológico pode ocorrer de várias maneiras, como a forma como uma população responde à abundância de seus recursos e seus inimigos (por exemplo, quando os recursos são abundantes e predadores , parasitas e patógenos são raros) e como essa população afeta esses mesmos fatores (por exemplo, reduzindo a abundância de recursos através do consumo e contribuindo para o crescimento da população sem se tornar presa).

No entanto, o uso de recursos é diminuído com a existência de outras espécies que os utilizam. Portanto, o nicho está relacionado ao conceito de competição interespecífica. Em outras palavras, o uso de recursos por uma espécie interfere no nicho de outra espécie usando o mesmo recurso, levando à superposição de nichos individuais.

Nicho Ecológico e Conservação

Se queremos preservar a biodiversidade, devemos notar que a conservação de uma espécie implica necessariamente a conservação de seu nicho ecológico. De fato, o último inclui todos os fatores ecológicos necessários para a sobrevivência de uma espécie. A modelagem de nicho ecológico (ENM) é uma ferramenta importante para avaliar a conservação de espécies. Existem dois tipos de modelos, aqueles baseados na fisiologia das espécies e aqueles baseados nas relações empíricas entre as distribuições observadas de uma espécie e as variáveis ​​ambientais (modelos correlativos).

Modelos fisiológicos identificam os mecanismos fisiológicos limitantes das espécies e são obtidos através de experimentos de laboratório. Esse tipo de modelo nos permite de alguma forma estimar o nicho fundamental de uma espécie. Os modelos correlativos, os mais utilizados até hoje, relacionam a distribuição geográfica de uma espécie com características de habitat. BIOCLIM, BIOMAPPER, Máxima entropia (Maxent) e Outlying Mean Index (OMI). As aplicações potenciais desses modelos para a biologia da conservação são numerosas e aqui estão alguns exemplos:

– prever a distribuição atual e futura de uma espécie
– identificar prioridades de conservação
– desenvolva áreas de reserva ou amplie-as
– avaliar o potencial de uma espécie se tornar invasiva por mais
– avaliar ou reavaliar o estado de conservação das espécies

Além disso, esses modelos são ferramentas promissoras em outras áreas, como a biogeografia, a autoecologia ou o estudo de mudanças globais.

A modelagem de nicho ecológico, no entanto, tem limitações e há restrições a serem consideradas. Em primeiro lugar, esta modelagem pode ser confrontada com problemas relacionados às restrições ecológicas da espécie. As espécies pouco conhecidas ou mal descritas são frequentemente aquelas estudadas em problemas de conservação e o facto de serem mal representadas desafia a eficácia dos NMS. Além disso, cada fator de um nicho ecológico afetar significativamente a distribuição das espécies em uma dada escala única, daí a importância de se considerar essas escalas na conservação emite.

Finalmente, descobriu-se que a GARP superestima a distribuição das espécies mais do que outros modelos e a falta de informações ambientais pode afetar esses resultados. Portanto, esses modelos ainda são amplamente otimizáveis ​​(por exemplo, integrando processos de migração, interações bióticas ou usando novas fontes de informação, como imagens de satélite).

Muitos dos métodos de seleção de reservas são baseados nos resultados desses modelos e buscam maximizar a quantidade de biodiversidade que pode ser representada nas redes de áreas de conservação. A mudança climática representa um novo desafio para esses métodos de melhoramento, um desafio relacionado ao problema da persistência de longo prazo das espécies nessas reservas e relacionado às habilidades migratórias dessas espécies.

É possível que a mudança climática “afaste” as espécies das reservas que são dedicadas a elas. Portanto, é hora de pensar em métodos de seleção de geração de nova geração que levem em consideração as necessidades de dispersão de espécies devido às mudanças climáticas.

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