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O Que É Erupção Vulcânica?

Cerca de 550 vulcões entraram em erupção na superfície da Terra desde a história registrada; cerca de 60 são ativas a cada ano. Muito mais irromperam sem ser observados no fundo do oceano. A maioria dos vulcões existe nos limites das placas crustais da Terra, como o famoso Anel de Fogo que cerca a placa do Oceano Pacífico. Cinquenta vulcões entraram em erupção nos Estados Unidos desde a história registrada, e os Estados Unidos estão em terceiro lugar, atrás da Indonésia e do Japão, no número de vulcões historicamente ativos.

Erupções Vulcânicas

Uma erupção vulcânica ocorre quando a rocha derretida, as cinzas e o vapor fluem através de uma abertura na crosta terrestre. Os vulcões são descritos como ativos (em erupção), dormentes (não em erupção no momento atual) ou extintos (tendo cessado a erupção; não mais ativos). Alguns vulcões explodem. Outros são fontes de lava de fluxo lento, que é uma rocha fluida quente.

Na Itália, em 79 DC, a erupção do Monte Vesúvio enterrou as cidades de Pompéia e Herculano, sob 20 pés de cinzas e lava, matando cerca de 20.000 pessoas. As cinzas que enterravam a cidade e o povo também as preservaram. O trabalho de descobrir as cidades antigas começou em 1748 e continua até hoje. Na Indonésia, em 1883, a maior explosão nos tempos modernos ocorreu quando o Krakatoa entrou em erupção. Acreditava-se que o poder da explosão era 26 vezes o poder da maior bomba H, e o rugido foi ouvido sobre um décimo terceiro da superfície da Terra. A erupção dizimou 163 aldeias, matando 36.380 pessoas.

O que é Erupção Vulcânica?

Uma erupção vulcânica ocorre quando materiais quentes do interior da Terra são lançados de um vulcão. Lava, rochas, poeira e compostos gasosos são alguns desses “ejetados”.

Erupções podem vir de ramos laterais ou do topo do vulcão. Algumas erupções são terríveis explosões que expelem enormes quantidades de rocha e cinzas vulcânicas e matam muitas pessoas. Alguns são fluxos silenciosos de lava quente. Vários tipos mais complexos de erupções vulcânicas foram descritos por vulcanologistas. Estes são frequentemente nomeados após famosos vulcões onde esse tipo de erupção foi visto. Alguns vulcões podem mostrar apenas um tipo de erupção durante um período de atividade, enquanto outros podem mostrar uma variedade de tipos em uma série.

Durante um episódio de atividade, um vulcão geralmente exibe um padrão distinto de comportamento. Algumas erupções leves apenas descarregam vapor e outros gases, enquanto outras erupções expelem quantidades de lava. As erupções mais espetaculares consistem em explosões violentas que lançam grandes nuvens de detritos carregados de gás na atmosfera.

O tipo de erupção vulcânica é muitas vezes rotulado com o nome de um vulcão conhecido, onde o comportamento característico é semelhante – daí o uso de termos como “estromboliana”, “vulcaniana”, “vesuviana”, “peleana”, “havaiana” e outros. Alguns vulcões podem exibir apenas um tipo característico de erupção durante um intervalo de atividade – outros podem exibir uma seqüência inteira de tipos.

Como os Vulcões Entram em Erupção?

O calor nas camadas mais profundas do planeta atinge temperaturas tão extremas que algumas rochas começam a fundir-se gradativamente, tornando-se uma substância espessa chamada magma. À medida que perde sua consistência sólida, a rocha transforma-se em magma e eleva-se, acumulando-se nas câmaras. Eventualmente, parte do magma empurra através de aberturas e fissuras na superfície da Terra. Magma que entrou em erupção é chamado de lava.

Determinadas erupções de vulcão irrompem em assustadoras explosões, mas nem todas. A ação de irromper uma erupção varia de acordo com a característica do magma. Quando o magma não é tão espesso, maior possibilidade de vazar gases. E é esse tipo de magma que favorece erupções saindo do vulcão. As típicas erupções havaianas são um bom exemplo desse modelo. A sorte é que os fluxos dessa lava em geral descem lentamente, dando tempo suficiente para a evacuação. Se o magma é espesso e pegajoso, os gases não escapam facilmente. A pressão aumenta até que os gases escapem violentamente e explodam. Um bom exemplo é a erupção do monte Santa Helena, em Washington.

Nesse tipo de erupção, o magma explode no ar e se quebra em pedaços chamados tefra. Magma pode variar em tamanho de minúsculas partículas de cinzas para pedregulhos de tamanho de casa.

Quando a erupção de um vulcão irrompe explosiva, em geral é perigosamente mortal. Essas explosões podem lançar cinzas piroclásticas por todos os lados e lavas derretidas podem descer montanha abaixo, queimando e consumindo quase tudo em seu caminho. As cinzas que voaram longe no céu retorna a terra como neve poeirenta e é mortal para plantas, animais e humanos, pois sufoca, asfixia. Quando materiais vulcânicos quentes se misturam com água de riachos ou neve derretida e gelo, formam-se lamaçais. Lavas enterraram comunidades inteiras localizadas perto de erupções vulcânicas.

Definindo os Tipos de Erupções

Em uma erupção do tipo “ estromboliana ” observada durante a atividade de 1965 do Vulcão Irazu na Costa Rica, enormes coágulos de lava derretida irromperam da cratera para formar arcos luminosos através do céu. Coletando nos flancos do cone, os coágulos de lava se combinaram para escorrer pelas encostas em regatos de fogo.

Em contraste, a atividade eruptiva do Vulcão Paricutin, em 1947, demonstrou uma erupção do tipo “vulcaniana” , na qual uma nuvem densa de gás carregado de cinzas explode da cratera e sobe acima do pico. As cinzas fumegantes formam uma nuvem esbranquiçada perto do nível superior do cone.

Erupção do Vulcão Paricutin, em 1947
Erupção do Vulcão Paricutin, em 1947

Em uma erupção “vesuviana” , como caracterizada pela erupção do Monte Vesúvio na Itália em 79 DC, grandes quantidades de gás carregado de cinzas são descarregadas violentamente para formar uma nuvem em forma de couve-flor acima do vulcão.

Em uma erupção “peleana”, como ocorreu no vulcão Mayon, nas Filipinas, em 1968, uma grande quantidade de fragmentos de lava, gás, cinzas e cinzas incandescentes são expelidas de uma cratera central. , caia para trás e forme avalanches brilhantes que se movem a velocidades tão altas quanto 100 milhas por hora.

Erupção “Peleana”
Erupção “Peleana”

Essa atividade eruptiva pode causar grande destruição e perda de vida se ocorrer em áreas povoadas, como demonstrado pela devastação de St. Pierre durante a erupção de 1902 de Mont Pelée, na Martinica, Pequenas Antilhas.

Erupções “havaianas” podem ocorrer ao longo de fissuras ou fraturas que servem como aberturas lineares, como durante a erupção do vulcão Mauna Loa, no Havaí, em 1950; ou podem ocorrer em uma abertura central, como durante a erupção de 1959 na Cratera Kilauea Iki do Vulcão Kilauea, no Havaí. Em erupções do tipo fissura, lava derretida e incandescente respinga de uma fissura na zona do rifte do vulcão e alimenta riachos de lava que deságuam. Em erupções de ventilação central, uma fonte de lava ardente jorra a uma altura de várias centenas de metros ou mais. Tal lava pode se acumular em antigas crateras para formar lagos de lava, formar cones ou alimentar fluxos de radiação.

Erupções freáticas são impulsionadas pelo vapor explosivo em expansão, resultante da água fria ou superficial, que entra em contato com a rocha quente ou o magma. A característica distintiva das explosões freáticas é que elas apenas lançam fragmentos de rocha sólida preexistente do conduto vulcânico; nenhum novo magma está em erupção. A atividade freática é geralmente fraca, mas pode ser bastante violenta em alguns casos, como a erupção de 1965 do vulcão Taal, nas Filipinas, e a atividade de 1975-76 em La Soufrière, Guadalupe (Pequenas Antilhas).

As erupções mais poderosas são chamadas de “plinianas” e envolvem a ejeção explosiva de lava relativamente viscosa. Grandes erupções plinianas – como em 18 de maio de 1980 no Monte Santa Helena ou, mais recentemente, em 15 de junho de 1991 em Pinatubo, nas Filipinas – podem enviar cinzas e gás vulcânico dezenas de quilômetros para o ar. A precipitação resultante de cinzas pode afetar grandes áreas a centenas de milhas a favor do vento. Fluxos piroclásticos mortais de movimento rápido também são comumente associados a erupções plinianas.

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