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Piolho de Cobra: Nome Científico, Tamanho e Peso

O tamanho do corpo de um milípede cilíndrico, como um piolho de cobra, tem dois componentes principais: diâmetro do corpo e número de segmentos. Grupos como o julidae, onde novos segmentos são muitas vezes adicionado após a obtenção da maturidade, mesmo o número do segmento é um caráter não confiável.

A melhor maneira de representar o tamanho dessas espécies é um diagrama de dispersão que mostra o número de segmentos e o diâmetro do corpo de cada indivíduo.

Importância do Tamanho na Taxonomia

O tamanho é uma das características mais básicas de um organismo e tem imensas implicações para quase qualquer aspecto de sua vida. Do ponto de vista do diplopodologista (ou qualquer outro estudante de organismos), o tamanho é um dos caracteres mais conspícuos utilizáveis ​​para identificação.

Tamanho foi amplamente utilizado como um caráter taxonômico, por vezes, com razão, mas às vezes erroneamente, pois alguns autores não estavam cientes dos fatores que influenciam o tamanho do corpo.

Os milípedes de juliforme exibem uma diversidade impressionante de tamanho: archispirvstreptus gigas (spirostreptidae) pode atingir um comprimento de 260 mm e um diâmetro de 20 mm enquanto os machos mais pequenos do varicoma nemasoma (nemasomatidae) têm apenas 4 mm de comprimento e 0,33 mm de diâmetro. A relação de volume entre estes exemplos extremos excedem 200.000%, correspondendo à relação de peso entre um elefante e um rato.

O corpo de um milípede juliforme pode ser comparado a um cilindro. Existem variações de altura/largura, atenuação posterior e/ou anterior, etc, mas ainda o cilindro é uma boa aproximação. O tamanho de um cilindro tem dois componentes: comprimento e diâmetro; o mesmo é verdade, grosseiramente falado, para um milípede juliforme.

Ao medir o diâmetro de um milípede, é importante especificar se é medida vertical ou horizontal, ou se o diâmetro é que foi medido, uma vez que, embora a diferença entre altura e largura seja geralmente insignificante, às vezes pode chegar a 35%. Também deve ser especificado em que lugar a medição foi feita: no segmento no. X, no meio do comprimento, ou no segmento com diâmetro máximo visível.

Tamanho do Piolho de Cobra

Piolhos de Cobra Enrolados
Piolhos de Cobra Enrolados

O tamanho do piolho de cobra é governado pelos mesmos fatores que governam os tamanhos de outros organismos. É importante ressaltar que especialmente em grupos como Julida e Colobognatha, onde o crescimento, incluindo a aquisição de novos segmentos, muitas vezes continua após a obtenção da idade adulta, tamanho como O caráter taxonômico deve ser usado com muita cautela.

No gênero do piolho de cobra, os cilindroiulus, muitas espécies ocorrem frequentemente na mesma localidade. Eles então tendem a ocupar diferentes microhabitats, mas às vezes duas ou mais espécies compartilham o mesmo microhabitat, e então eles são às vezes (mas nem sempre) de tamanhos diferentes (diâmetro).

Algumas espécies mostram apenas sobreposição marginal (embora juvenis e as fêmeas geralmente mais grossas obviamente vão borrar a distinção) mas, sendo assim, parecem constituir um bom exemplo de “espécies coexistentes sendo de tamanhos diferentes”.

Espécies de Piolho de Cobra
Espécies de Piolho de Cobra

Mais genericamente, existem diferenças entre espécies em uma comunidade, e também entre diferentes estádios de uma espécie. Milípedes perenes ocupam pelo menos dois nichos de tamanho ao mesmo tempo, pois há estádios nascidos em dois ou mais anos diferentes.

Assim, as diferenças de tamanho entre espécies de milípedes coexistentes certamente existem, embora não universalmente. Mas, novamente, não há evidência comparativa direta (tamanhos das espécies na ausência de concorrentes).

No caso específico do piolho de cobra, observamos na espécie classificada cylindroiulus sabulosus que suas dimensões variam entre 3 a até mais de 15 centímetros de comprimento com diâmetro entre 1,3 e 2,0 mm (peso variando entre 3,0 e 5,0 gr) segundo registros divulgados pelo Instituto Oswaldo Cruz.

Em todos os cylindroiulus, no entanto, a faceta extra que as diferenças de tamanho observados provavelmente evoluíram in situ, já que ambos os enxames de espécies provavelmente descenderam de uma única espécie colonizadora.

Fatores que Influenciam

O tamanho de qualquer organismo é, até certo ponto, determinado por sua ancestralidade: espécies intimamente relacionadas geralmente são aproximadamente do mesmo tamanho: spirostreptidae, harpagophoridae e pachybolidae são assim geralmente grande (até 30 cm de comprimento); odontopygidae, cambaloids e lulidae são geralmente de tamanho médio (raramente abaixo de 1, raramente acima de 10 cm); blaniulidae e nemasomatidae são geralmente pequenos e em particular delgado.

Mas também há gêneros de julidae contendo espécies de tamanhos amplamente diferentes, como é o caso de cilindroiulus, nepalmatoiulus e dolichoiulus. O tamanho do corpo é, portanto, apenas um indicador fraco da ancestralidade de uma espécie de milípede e deve ser usado com muita cautela como caráter taxonômico acima do nível específico.

Piolho de Cobra Andando em Uma Folha
Piolho de Cobra Andando em Uma Folha

Nas numerosas espécies juliféricas onde o crescimento não é terminado na obtenção da idade adulta, a correlação de tamanho de idade, no entanto, torna-se relevante também aos taxonomistas. Em particular na Julidae, muitas espécies continuam adicionando novos segmentos, e aumentando seu diâmetro, depois de se tornarem maduros.

Os machos juliforme são geralmente menores que as fêmeas. Essa diferença tem dois componentes. Em primeiro lugar, em muitas espécies, as fêmeas vivem mais e passam por mais mudas e, portanto, atingem mais segmentos e um diâmetro maior. Em segundo lugar, os machos geralmente são mais magros que as fêmeas, com o mesmo número de segmentos.

Comida e Habitat Também Influenciam

É lógico que a quantidade e a qualidade de comida disponível influencia no tamanho, e pesquisas realizadas com gêneros diferentes de milípedes confirmaram isso. Um cientista estudou a distribuição, a abundância e o tamanho do julidae ommatoiulus moreleti na Austrália.

Observou-se assim que, quanto mais recentemente um local tinha sido invadido, maiores eram os milípedes. Quando um local é invadido, a densidade populacional é inicialmente baixa, a comida é abundante e os espécimes crescem em tamanho. Quando a população cresce, a comida se torna limitante os espécimes crescem menos, e a densidade populacional eventualmente declina.

Piolho de Cobra Comendo
Piolho de Cobra Comendo

A tendência geral para os invertebrados terrestres serem maiores nos trópicos também se mantém por milípedes. Entre os juliformes, todas as espécies enormes ocorrem em baixas latitudes. Na Europa, os maiores julídeos medindo 10 ou mais centímetros só ocorrem no sul. Espécies da Europa Central e do Norte raramente excedem 3 cm.

Da mesma forma, descobriu-se que as espécies de milípedes no geral são maiores em altas altitudes do que em baixas. Eles atribuíram essa diferença a relação inversa entre densidade populacional e tamanho corporal, sendo milípedes geralmente mais escassos em alta altitude.

Algumas correlações entre os habitats dos milípedes e seus tamanhos são evidentes. Por exemplo, os milípedes juliformes encontrados sob casca relativamente fresca são geralmente muito pequenos. No outro extremo do espectro, os milípedes que habitam os desertos são geralmente grandes, o que dá-los uma vantagem sobre as formas de corpo menor na prevenção da perda de água.

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