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Alimentação dos Lobos: o que os Lobos Comem?

Os lobos são animais altamente sociais e orientados para a família. Em vez de viver em um bando de lobos não relacionados, um bando geralmente é composto por um macho e uma fêmea alfa, descendentes de anos anteriores que são lobos “ajudantes” e a ninhada de filhotes do ano atual. E juntos só comem o que precisam para sobreviver, somente!

Alimentação dos Lobos: O Que o Lobo Come?

O lobo é essencialmente um carnívoro. Ele gosta particularmente de veados, aves, raposas, javalis, burros, répteis, carniça e até de frutos, especialmente os vermelhos.

No extremo norte do Canadá, os lobos preferem comer pequenos roedores, lêmingues, em vez de renas, embora mais carnudos. Eles caçam roedores porque são proporcionalmente muito mais gordos que as renas. Esta gordura armazenada pelo corpo dos lobos protege-os do frio.

Eles também gostam de uvas, que lhes trazem açúcar e vitaminas. Em tempos de escassez, eles também podem comer insetos ou cogumelos.

Na Europa, e especialmente na França, a dieta não é diferente, exceto que, como o urso, o lobo é um oportunista.

E como há mais rebanhos reprodutores nas proximidades do que no Extremo Norte, ele sempre tende a preferir a comida fácil, quer os rebanhos sejam mantidos ou não. Daí os conflitos com os criadores.

Tem Lobo Comendo Peixes

Por quatro anos, biólogos pesquisaram um canto remoto, habitat de espécie de lobo canis lupus. Para determinar a natureza de sua presa, eles procederam à análise dos excrementos, bem como ao pêlo de muitos animais. Longe de sua imagem carnívora, os lobos, quando podem, preferem pescar à caçar.

Ao longo do ano, o cervo é a presa favorita dos lobos. No entanto, os pesquisadores descobriram que no outono eles mudaram sua dieta e consumiram uma grande quantidade de salmão que estava em pleno andamento . Enquanto eles pensavam que esse comportamento era a conseqüência de uma rarefação do cervo, parece que é realmente uma questão de gosto.

Os dados coletados demonstraram que os lobos se dedicaram preferencialmente à pesca, independentemente do status do estoque de cervídeos. Os biólogos sugeriram que essa atitude deriva-se de vários benefícios associados à pesca.

Em primeiro lugar, essa atividade é muito menos perigosa que a caça de cervos. Cervos às vezes são impressionantes em resistir, na verdade, e não se deixam capturar sem lutar vigorosamente antes. Muitos lobos são gravemente feridos ou mortos durante as caçadas. Além disso, o salmão, à medida que o inverno se aproxima, oferece uma melhor qualidade nutricional em termos de gordura e energia.

Ter Lobos é Bom ou Ruim?

Existe muita controvérsia nessa questão. Países como a França sentem a pressão pela caça aos lobos matando rebanhos e um grande lobby político quanta a caça legal ao animal. Em outros países entretanto, lobos desempenham um papel muito importante nos ecossistemas em que vivem.

Desde 1995, quando os lobos foram reintroduzidos no oeste americano, a pesquisa mostrou que em muitos lugares eles ajudaram a revitalizar e restaurar os ecossistemas. Eles melhoram o habitat e aumentam as populações de inúmeras espécies, de aves de rapina a até mesmo de truta.

A presença de lobos influencia a população e o comportamento de suas presas, alterando os padrões de navegação e forrageamento de presas e como eles se movimentam pela terra. Isso, por sua vez, ondula através das comunidades vegetais e animais, freqüentemente alterando a própria paisagem.

Por essa razão, para eles, os lobos são descritos como “espécies-chave”, cuja presença é vital para manter a saúde, a estrutura e o equilíbrio dos ecossistemas.

Importância dos Lobos no Ecossistema

A ecologia de forragem e alimentação dos lobos cinzentos é um componente essencial para a compreensão do papel que os carnívoros de topo desempenham na modelação da estrutura e função dos ecossistemas terrestres.

No Parque Nacional de Yellowstone, estudos de predação em uma população de lobos altamente visível e reintroduzida e aumentaram a compreensão desse aspecto da ecologia do lobo. Lobos alimentaram-se principalmente de alces, apesar da presença de outras espécies de ungulados.

Os padrões de seleção de presas e as taxas de mortalidade no inverno variaram sazonalmente a cada ano dentro de um período de dez anos, e mudaram nos últimos anos à medida que a população de lobos se estabeleceu.

Os lobos selecionam alces com base em sua vulnerabilidade como resultado da idade, sexo e estação e, portanto, matam principalmente bezerros, vacas velhas e touros que foram enfraquecidos pelo inverno.

A análise do período de verão revelou uma maior variedade na dieta em comparação com as dietas de inverno observadas, incluindo outras espécies de ungulados, roedores e vegetação.

Lobos caçam em matilhas e, após um abate bem sucedido, compartilham a evisceração e o consumo de órgãos altamente nutritivos primeiro, seguidos pelos principais tecidos musculares, e eventualmente osso e pele.

Os lobos são adaptados a um padrão de forrageamento de banquete ou fome, e os grupos em Yellowstone normalmente mataram e consumiram alce a cada 2 ou 3 dias. No entanto, esses lobos ficaram sem carne fresca por várias semanas, eliminando carcaças velhas que consistem principalmente de ossos e couro.

Os padrões de predação por lobos mostram que eles não matam aleatoriamente, mas selecionam suas presas por espécies, idade e sexo enquanto procuram alimentos. Os lobos não atacam as presas aleatoriamente porque o risco de ferimentos e morte é muito alto.

Como as condições de verão reduzem as necessidades individuais de energia para a maioria dos lobos (as fêmeas em lactação podem ser uma exceção), estudos em andamento indicam que os lobos matam menos ungulados durante o verão.

A prevalência de vegetação encontrada em testes de verão indica que o consumo desses tipos de alimentos é intencional. Ficou sugerido que isso pode servir como uma fonte adicional de vitaminas ou pode ajudar na erradicação de parasitas intestinais.

Grande parte da ecologia de forrageamento de lobos é influenciada pelo seu grau de sociabilidade. Lobos são mamíferos territoriais que estabelecem limites firmes que defendem contra outros lobos. Esses territórios são defendidos por uma família de lobos, uma matilha, que é a estrutura básica da sociedade dos lobos. Mesmo para se alimentar, os lobos se protegem e auxiliam uns aos outros.

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