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Alimentação do Lobo Vermelho: o que o Lobo Vermelho Come?

Canis rufus, o lobo vermelho, está criticamente em perigo, com a única população selvagem constituída por menos de 150 indivíduos. Atualmente, pouco se sabe sobre os hábitos alimentares dessa população. Tais informações podem ser vitais para o gerenciamento da persistência de longo prazo da população.

Uma Pequena Esperança

A recente coocorrência de lobos vermelhos (canis rufus) e coiotes (canis latrans) no leste da Carolina do Norte oferece uma oportunidade única para estudar o particionamento de presas por canídeos simpátricos. Nós coletamos scats desta região e os examinamos para o conteúdo das presas.

Utilizamos a análise de DNA fecal para identificar quais os táxons depositados em cada dispersão e modelagem multinomial projetada para dados de recaptura para investigar dietas de lobos e coiotes vermelhos simpátricos. Dietas de lobos vermelhos e coiotes não diferiram, mas a proporção de pequenos roedores nas amostras compostas de ambos os canídeos foi maior na primavera do que no verão.

Veado-de-cauda-branca (odocoileus virginianus), coelhos (sylvilagus spp.), e pequenos roedores foram os itens de dieta mais comuns em canídeos. A similaridade de dieta entre lobos vermelhos e coiotes sugere que essas duas espécies podem estar afetando populações de presas de forma semelhante.

Um Pequeno Histórico do Lobo

Antes da colonização européia, as cadeias do coiote e do lobo vermelho eram amplamente alopátricas; os coiotes estavam limitados principalmente às regiões de pradaria da América do Norte, enquanto os lobos vermelhos ocorriam exclusivamente no leste da América do Norte.

A reintrodução e o manejo sustentado de lobos vermelhos no nordeste da Carolina do Norte, após a recente expansão de coiotes no leste dos Estados Unidos, criaram a única circunstância de populações simpáticas de lobos vermelhos e coiotes na península de Albemarle.

Como as duas espécies historicamente tinham em sua maioria faixas não-sobrepostas, pouco se sabe sobre suas interações interespecíficas ou seus efeitos combinados em comunidades ecológicas.

Em particular, os efeitos da predação em espécies de presas por lobos vermelhos e coiotes simpátricos são desconhecidos. Claramente, em algumas situações, os canídeos têm a capacidade de reduzir as populações de presas.

Uma população de cervos de cauda negra (odocoileus hemionus) no Alasca foi quase extinta pela predação de lobo cinzento (canis lupus), e os lobos cinzentos reintroduzidos reduziram a abundância de ungulados no Parque Nacional de Yellowstone.

Os canídeos também podem ter efeitos indiretos nas populações de presas. Por exemplo, o desaparecimento de coiotes na Califórnia resultou em um aumento no número de meso predadores e um subseqüente aumento na predação de espécies de presas nativas por meso predadores.

Canis Rufus Comendo
Canis Rufus Comendo

Lobos e coiotes vermelhos são considerados carnívoros oportunistas, embora as dietas de lobos vermelhos sejam relativamente não documentadas na natureza.

Em sua faixa histórica em todo o sudeste dos Estados Unidos, os últimos lobos vermelhos restantes caçaram guaxinins (procyon lotor), coelhos (sylvilagus spp) e ratos (sigmodon hispidus) em habitats costeiros do Texas e da Louisiana.

Nos poucos estudos sobre a dieta de lobos vermelhos reintroduzidos na Carolina do Norte, o veado-de-cauda-branca (odocoileus virginianus) também contribuiu significativamente para a dieta.

Após a extirpação de lobos no leste dos Estados Unidos, os coiotes expandiram seu alcance para o leste. Os coiotes são menores e acredita-se que comam menos presas grandes (por exemplo, veados e guaxinins) do que lobos vermelhos.

Os coiotes têm uma dieta diversificada que inclui mamíferos de pequeno e médio porte, vegetação, lixo descartado, veados de cauda branca e animais domésticos.

Exceto na Flórida e na Carolina do Sul, onde a vegetação era mais abundante em fezes, presas de mamíferos (por exemplo, coelhos e pequenos roedores) ocorreram com mais frequência em análises de dietas de coiotes no sudeste dos Estados Unidos.

Além disso, filhotes de cervo de cauda branca são o componente mais comum de dietas de coiotes durante o período de parto de veados e crias de corça na Carolina do Sul, e coiotes aparentemente substituíram os lobos cinzentos como um importante predador de cervos de cauda branca no nordeste Estados Unidos.

Assim, evidências empíricas sugerem que as dietas de coiotes e lobos vermelhos podem se sobrepor e que os coiotes podem ter preenchido um nicho semelhante ao historicamente ocupado por lobos vermelhos no leste e no sul dos Estados Unidos.

A Pesquisa Atual sobre a Alimentação do Lobo Vermelho

A simpatia dos lobos vermelhos e coiotes no leste da Carolina do Norte oferece uma oportunidade única para comparar diretamente os hábitos alimentares desses dois canídeos. Em alopatria, estudos de dieta não incluem a influência potencial da competição interespecífica e podem ser confundidos por diferenças sazonais ou de habitat na disponibilidade de presas.

Por outro lado, a análise das dietas de lobos vermelhos e coiotes simpátricos dentro do mesmo período de tempo e em todas as mesmas paisagens reduz a variabilidade espacial e temporal e fornece dados iniciais sobre os potenciais efeitos combinados desses predadores em populações de presas.

Coiote
Coiote se Alimentando

Nós comparamos hábitos alimentares de lobos e coiotes usando 2 métodos recentemente desenvolvidos: identificação de taxa de DNA fecal de canídeos e análise multinomial de hábitos alimentares. Utilizamos um modelo de captura-marca-recaptura para testar nossa hipótese de que a dieta seria diferente entre lobos vermelhos e coiotes e a dieta, em geral, diferiria por estações biológicas e períodos do calendário.

Os Resultados Obtidos sobre o que o Lobo Vermelho Come

De 1.163 scats, identificamos um genótipo individual para 228 scats. As escaras restantes eram de canídeos não classificados ou de táxons não-alvo ou não puderam ser identificadas usando a genotipagem de DNA fecal devido ao DNA de baixa qualidade das fezes.

Coelhos, veados de cauda branca e roedores eram as presas mais frequentemente consumidas por lobos e coiotes vermelhos. As cicatrizes dos lobos vermelhos continham cervos de cauda branca em todos os meses. Roedores apareceram em 15% dos vermes de lobo vermelho e 33% dos coiotes.

Guaxinins apareceu apenas em 4 scats lobo vermelho e 2 dessas ocorrências foram de scats do mesmo indivíduo que foram coletados na proximidade. Outros mesopredadores não foram detectados em nenhuma amostra. Um item único composto por mais de 95% do volume de scat em 55% do coiote e 71% dos scats de lobo vermelho.

Nossos resultados mostram que as dietas de lobos vermelhos e coiotes não diferem significativamente no leste da Carolina do Norte, onde suas faixas se sobrepõem.

Lobo Vermelho se Alimentando na Neve
Lobo Vermelho se Alimentando na Neve

Embora os recursos alimentares durante o nosso estudo possam ter sido abundantes (com relativamente pouca pressão ecológica para a partição de recursos), especulamos que lobos e coiotes vermelhos coexistam no leste da Carolina do Norte por meio de outros mecanismos que não o particionamento de presas.

Além disso, a similaridade da dieta entre os 2 táxons sugere que os lobos vermelhos e coiotes afetam as populações de presas de forma semelhante e podem, pelo menos parcialmente, estar cumprindo o nicho histórico que os canídeos já tiveram no sudeste dos Estados Unidos.

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