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Mamíferos Extintos

Os mamíferos recentemente extintos são qualquer mamífero que foi extinto desde o ano de 1500 EC, conforme definido pela União Internacional para a Conservação da Natureza. Desde o ano de 1500, cerca de 80 espécies de mamíferos foram extintas.

É Impossível uma Precisão

Um estudo descobriu que a extinção da perda de habitat é a mais difícil de detectar, já que isso pode fragmentar as populações até o ponto de ocultação dos seres humanos. Alguns mamíferos declarados extintos podem muito bem reaparecer. Por exemplo, um estudo descobriu que 36% da suposta extinção de mamíferos havia sido resolvida, enquanto o restante tinha problemas de validade (evidência insuficiente) ou havia sido redescoberto.

A extinção de táxons é difícil de detectar, uma vez que lacunas longas sem observação não são definitivas, mas antes de 1995 foi utilizado um limiar de 50 anos sem observação para declarar a extinção. Em dezembro de 2015, a IUCN listou 30 novas espécies de mamíferos como “criticamente ameaçadas (possivelmente extintas)”.

Alguns Mamíferos Extintos

Rinoceronte negro ocidental: essa subespécie do rinoceronte negro (diceros bicornis longipes) já percorreu a África subsaariana, mas foi vítima de caça furtiva. Sua população era de centenas em 1980, caiu para 10 em 2000 e apenas cinco um ano depois. Pesquisas em 2006 não conseguiram localizar nenhuma e foi declarada extinta em 2011.

Íbex dos Pirineus: extinto desde 2000, o íbex dos pirineus, uma subespécie do ibex espanhol, já foi comum mas a sua população caiu acentuadamente nos séculos XIX e XX. As razões por trás de seu declínio permanecem desconhecidas. Em 2003, tornou-se brevemente “não-extinto”, depois que um cientista conseguiu clonar uma fêmea, mas morreu minutos depois de ter nascido.

Quagga: uma subespécie de zebra das planícies, com listras apenas na metade frontal de seu corpo, o quagga (equus quagga quagga)vivia na África do Sul. Foi fortemente caçado depois que os colonos holandeses chegaram e descobriram que competia com animais domesticados por forragem. Foi extinto na natureza em 1878. O último espécime cativo morreu em Amsterdã em 1883.

Tigre da Tasmânia: um animal tímido, noturno e com aparência semelhante a um cão, o tigre da Tasmânia (thylacine) era raro ou extinto no continente australiano antes da chegada dos britânicos, mas sobreviveu na Tasmânia. A caça, a doença, a introdução de cães e a invasão humana contribuíram para a sua morte. O último espécime conhecido morreu no zoológico de Hobart em 1936.

Vaca do mar de Steller: os maiores mamíferos, além das baleias, que existiram na época do holoceno, a vaca marinha do Steller (hydrodamalis gigas) alcançou até nove metros de comprimento, mas foi caçada até a extinção em 1768, 27 anos após sua descoberta pelos europeus.

Mamute lanoso: o mamute lanoso (mammuthus primigenius), que alcançou alturas superiores a três metros e pesava até seis toneladas, coexistiu com os primeiros humanos, que usavam seus ossos e presas para fabricar ferramentas e habitações e também caçavam por alimento. Pequenas populações sobreviveram na ilha de St. Paul, na costa do Alasca, e na ilha de Wrangel, no Oceano Ártico, até 5.600 e 4.000 anos atrás, respectivamente.

Smilodon: o smilodon (gato com dentes de sabre) viveu na América do Norte e do Sul no final do último período glacial, embora tenha evoluído como uma espécie separada em torno de 2,5 milhões de anos atrás. A extinção do smilodon coincide com a chegada de humanos que sabiam ter caçado muitas espécies nativas.

Alce Irlandês: da Irlanda à Sibéria, o alce irlandês (Megaloceros giganteus) povoou grande parte do norte da Europa no final do último período glacial. O alce irlandês evoluiu cerca de 400.000 anos atrás e desapareceu há aproximadamente 5.000 anos. É provável que a caça ou o período pós era do gelo tenha contribuído para a sua extinção.

Urso Atlas: o urso atlas (ursus arctos crowtheri) é uma extinta subespécie de ursos encontrada no norte da África. Os zoólogos classificaram-na como uma espécie separada depois de ter sido trazida à atenção do público por um soldado inglês chamado Crowther em 1840. Esta espécie era mais robusta do que o urso negro americano. Foi o único urso nativo da África que sobreviveu até os tempos modernos.

Lobo Japonês Honshu: o lobo Honshu (canis lupus hodophilax) vivia nas ilhas japonesas de Shikoku, Kyushu e Honshu. Quando a raiva foi introduzida na população de lobos Honshu em 1732 (deliberadamente ou através de cães domesticados), a doença matou um grande número de animais e os tornou mais agressivos em relação aos humanos. Dado seu contato aumentado com seres humanos depois do desflorestamento de seu habitat natural, a agressão levou serem prolificamente caçados até a extinção da espécie em 1905.

Canguru de Toolache: o Wallache Toolache (macropus greyi) podia ser encontrado na Austrália e Nova Zelândia. Eles foram considerados por muitos como as espécies mais elegantes e graciosas de canguru. O Wallache Toolache era muito comum até 1910 e tornou-se extremamente raro em 1923. O último membro vivo desta espécie foi uma fêmea que viveu em cativeiro por 12 anos antes de morrer em 1939. Eles foram oficialmente declarados extintos em 1943. Caça, raposas e todas as perdas de terras levaram à sua morte.

Tigre Cáspio: o tigre Cáspio (panthera tigris virgata) residia ao sul do Mar Cáspio e na Ásia Central. Foi um dos maiores felinos do planeta, com as pernas muito mais longas do que os outros membros da família dos felinos. A espécie foi oficialmente declarada extinta na década de 1970. E, claro, os humanos desempenharam um papel importante nisso. Os tigres não foram apenas caçados, mas também perderam a maior parte de seu habitat devido ao assentamento humano. Além disso, a presa também foi caçada, então eles nunca tiveram uma chance.

O Homem é o Maior Responsável

Nos últimos dez mil anos, o impacto da humanidade no meio ambiente causou a extinção de muitos belos animais. Este artigo fornecerá imagens e fatos de quinze criaturas extintas que provavelmente cativarão nossa atenção.

Houve duas eras de extinção antropogênica nos tempos modernos. Cerca de dez mil anos atrás, o primeiro evento de extinção do Holoceno foi causado pelo recuo do gelo, que afetou negativamente os habitats de vários animais. No entanto, os humanos também contribuíram com a caça de várias espécies grandes (megafauna).

Causa das Extinções
Causa das Extinções

A segunda era coincide com a era da exploração e colonização humanas que começou há cerca de 500 anos. Inúmeras espécies não estavam preparadas para a introdução de humanos e animais de fazenda em seus ambientes, levando à sua extinção através da caça ou destruição do habitat.

Atualmente, existem mais de 5.000 espécies listadas como criticamente ameaçadas pela IUCN, com muito mais sob vários níveis de ameaça. É trágico que a humanidade tenha causado a extinção de tantos animais belos e vergonhoso que isso continue até hoje. Mesmo quando o custo da caça excessiva é conhecido, a cobiça ainda pode invocar a natureza mais escura de nossa espécie.

Outras Causas de Extinção

A degradação do habitat é uma das grandes causas antropogênica das extinções de espécies. A principal causa da degradação do habitat em todo o mundo é a agricultura, com a expansão urbana, extração de madeira, mineração e algumas práticas de pesca logo atrás. A destruição física de um habitat, tanto diretamente (desmatamento para o desenvolvimento da terra ou madeira) e indiretamente (queima de combustíveis fósseis), é um exemplo disso.

Além disso, aumentar a toxicidade, através de meios como pesticidas, pode matar uma espécie muito rapidamente, matando todos os membros vivos através de contaminação ou esterilizando-os. Os poluentes orgânicos persistentes, por exemplo, podem se bioacumular a níveis perigosos, ficando cada vez mais perigosos na cadeia alimentar. A doença também pode ser um fator.

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