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Dinossauros Congelados na Antártida

Imagine a Antártida antes de ser congelada.Nós a conhecemos como uma terra de neve e gelo, mas a Antártica já foi um ambiente florestal exuberante, e lar de dinossauros.

Expedições Extremas

Antes que o trabalho de extração de hard rock com ferramentas elétricas possa começar, chegar à Antártica é um feito por si só. As condições extremas e a localização remota exigem uma preparação cuidadosa, incluindo o acondicionamento de suprimentos de roupas a alimentos, rádios e tendas. Assim que montam o acampamento, os paleontologistas só podem chegar ao local da escavação de helicóptero.

Embora grande parte da Antártida esteja coberta de gelo, a rocha exposta nas Montanhas Transantárticas oferece um dos poucos locais onde é possível escavar fósseis. Desde 1990, quatro espécies de dinossauro exclusivas da Antártida foram descobertas no Monte.

Cientistas continuam a fazer a viagem à Antártida durante os meses mais quentes de dezembro e janeiro, quando a temperatura média é de -20º C nas encostas da montanha. Além da busca por dinossauros, os paleontólogos continuam a desenterrar todos os tipos de fósseis: parentes mamíferos, répteis, anfíbios e até plantas. Cada descoberta adiciona uma pista de como os ambientes e os climas mudam com o tempo e como a vida se adapta.

Os Dino Achados

Visto que estavam lidando com rochas marinhas rasas, os cientistas encontraram principalmente os restos de criaturas do mar. Conchas de amêijoas, caramujos e cefalópodes eram abundantes. A equipe de Salisbury também localizou mais do que alguns ossos que foram deixados para trás por grandes répteis oceânicos. E, de vez em quando, alguém encontrava parte de um dinossauro cujo cadáver provavelmente era arrastado para o mar.

Os fósseis de plantas e animais no alto das montanhas são um achado extremamente raro no continente, que também dá uma idéia do que poderia estar lá em um ou dois séculos à medida que o planeta esquenta.Uma equipe que trabalha em uma região sem gelo descobriu o tesouro da vida antiga no que deve ter sido o último vestígio de tundra no interior do continente mais ao sul antes que as temperaturas começassem a cair implacavelmente.

Fósseis de Animal na Antártica
Fósseis de Animal na Antártica

Os dinossauros vagavam todos os continentes. O que causou o grande congelamento é desconhecido, embora as teorias sejam abundantes e incluam fenômenos tão diferentes quanto os níveis de dióxido de carbono na atmosfera e as mudanças tectônicas que afetaram a circulação oceânica. Por uma larga margem, no entanto, os da Antártida são os mais misteriosos. Aqui está uma rápida introdução a alguns dos dinossauros intrigantes descobertos na região.

Antarctopelta Oliveroi

Possivelmente, viveu cerca de 83 a 72 milhões de anos atrás, com uma altura média de seis metros e herbívoro. Seus fósseis foram encontrados por dois geólogos argentinos ao norte da ilha James Ross em 1986. Isso garantiu a dupla argentina a fama de primeiros cientistas a encontrarem fósseis de dinossauros na Antártida.

Mas um inverno antártico pode ser muito difícil em fósseis. Infelizmente, o congelamento e o descongelamento de incontáveis ​​mudanças temporais danificaram esses preciosos fósseis. Quebrado internamente pelo gelo do inverno, a maioria dos ossos era fragmentada.

Apesar disso, o animal foi rapidamente identificado como um anquilossauro. Estes eram dinossauros com armaduras pesadas cobertos com placas grossas chamadas “osteodermos”. Embora alguns ankylossauros também tivessem tacos ósseos nas extremidades de suas caudas que poderiam ser balançados com força devastadora, resta saber se essa criatura possuía um.

O dinossauro agora conhecido como Antarctopelta oliveroi não recebeu um nome científico até 2006, 20 anos após sua descoberta. Apropriadamente, antarctopelta significa “escudo antártico”.

Trinisaura Santamartaensis

Trinisaura Santamartaensis
Trinisaura Santamartaensis

Possivelmente, viveu cerca de 83 a 72 milhões de anos atrás, com uma altura média de um metro e meio e herbívoro. Seus fósseis também foram encontrados na ilha James Ross em 2008. Trinisaura santamartaensis era um pequeno bico dinossauro sobre o qual pouco se sabe.

O espécime consistia em alguns ossos variados do quadril, dos membros e da coluna vertebral. Estes nos dizem que Trinisaura era um dinossauro ornitópode. Um grupo bem-sucedido de herbívoros de bico e pastoreio, os ornitópodes vinham em uma variedade de formas e tamanhos, de velocistas pequenos e bípedes a monstros gigantescos e pesados ​​que teriam superado o Tiranossauro rex.

Glacialisaurus Hammeri

Possivelmente, viveu cerca de 190 milhões de anos atrás, com uma altura média entre seis a oito metros e herbívoro. Quando os primeiros fósseis de glacialíssimos apareceram em meados dos anos 2000, escavá-los era um trabalho que exigia o uso de britadeiras, serrotes e cinzéis sob condições extremamente difíceis.No final, foram necessárias duas temporadas de campo para eliminar todos os ossos.

Nos dias de Glacialisaurus, Antártica, América do Sul, África, Arábia, Índia, Madagascar e Austrália estavam todos conectados. Juntos, eles formaram um continente maciço chamado Gondwana. Os paleontólogos acreditam que o glacialíssamo era um sauropodomorfo primitivo, ou dinossauro de pescoço longo, baseado no punhado de restos fragmentários descobertos. Membros avançados dessa subordem, como o Brontossauro, são cientificamente conhecidos como saurópodes.

Os maiores animais terrestres de todos os tempos, essas criaturas eram quadrúpedes rígidos, andando por todos os quatro membros semelhantes a colunas. Em contraste, muitos dos sauropodomorfos mais basais, como Glacialisaurus, foram construídos para andar sobre duas pernas.

Cryolophosaurus Ellioti

Possivelmente, viveu cerca de 190 milhões de anos atrás, com uma altura média de seis metros e carnívoro. Mãos para baixo, este é o dinossauro mais famoso da Antártida. Descoberto em 1991, o cryolophosaurus era uma besta de aparência estranha que poderia ter sido o maior predador de terras de sua época.

O criolofossauro era um terópode, ou dinossauro comedor de carne. De fato, foi o primeiro membro desse grupo a ser encontrado no continente antártico. O animal viveu durante o início do período jurássico, uma época em que a Antártida ficava a 600 milhas ao norte de sua posição atual. O continente era capaz de suportar florestas temperadas repletas de répteis alados, criaturas semelhantes a mamíferos e majestosos sauropodomorfos.

Visite o Museu

Se você estiver interessado em saber mais sobre as descobertas desse tipo na Antártida, voce pode embarcar “em uma expedição antártica ao lado de cientistas do Field Museum”. Há muito coisa em exposição neste museu.

Entre os destaques nessa exposição, mencionamos:
Equipamento utilizado nas primeiras expedições exploratórias e hoje;
Plantas, anfíbios e outras formas de vida das florestas temperadas de fósseis da Antártida;
Fósseis de quatro espécies de dinossauros exclusivos da Antártida;
Reconstruções em tamanho natural de Cryolophosaurus, dois ancestrais saurópodes recém-descobertos e um anfíbio pré-histórico gigante, Antarctosuchus.

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