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Animais em Extinção no Oceano

Infelizmente, devido a um clima em mudança e aos efeitos nocivos do comportamento humano, muitas criaturas marinhas em todo o mundo estão se tornando ameaçadas. Os oceanos são o lar de uma incrível quantidade de vida, da gigantesca baleia azul até o minúsculo peixe progenético paedocypris.

O Habitat Natural de Milhões de Espécies

Você sabia que cerca de 72% da superfície da Terra está coberta de água? A água é uma parte essencial da vida para todos os seres vivos, seja você e eu, ou os milhões de criaturas do mar que vivem em águas ao redor do globo. Cerca de 97% de toda a água da Terra é encontrada nos oceanos, com o restante em águas doces, lagos, rios e calotas polares. Com isso em mente, podemos pintar uma imagem mais clara de quão vasto é o ecossistema que existe nas águas da Terra, enquanto os humanos habitam uma massa de terra muito menor em comparação.

Ainda não há números exatos sobre quantas espécies marinhas vivem atualmente nos oceanos do mundo. O Registro Mundial de Espécies Marinhas foi lançado em 2008 para catalogar toda a vida marinha, mas a lista está longe de estar completa. Especialistas marinhos estimaram algo entre 1 milhão e 10 milhões de criaturas marinhas. À medida que novas espécies são descobertas o tempo todo e muitas espécies chegam ao ponto de extinção, talvez nunca tenhamos uma figura mais clara.

No entanto, o número impressionante de formas de vida marinha evidencia o quão importante é para nós cuidarmos das nossas águas e linhas costeiras. A União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) atualmente lista mais de 360 ​​espécies marinhas já ameaçadas de extinção ou vulneráveis.

Recifes de Corais

Fantasticamente, os recifes de corais são o lar de 25% de todas as formas de vida marinha do planeta. A grande variedade de vida que habita e depende dos recifes de corais realmente rivaliza com a das maiores florestas tropicais do mundo, como a Amazônia. Embora os recifes de coral possam ser encontrados em todo o mundo, ocupam muito pouco espaço no oceano (menos de um por cento).

Talvez o recife de coral mais conhecido seja a Grande Barreira de Corais em Queensland, na Austrália, que compreende mais de 3.000 sistemas de recifes individuais e é abundante em vida marinha vibrante e mais de 400 tipos diferentes de coral. O local foi classificado como uma das Sete Maravilhas Naturais do Mundo e foi nomeado Patrimônio Mundial da UNESCO.

A beleza desses reinos submersos é extraordinariamente diversa, mas, embora tenham sobrevivido por dezenas de milhares de anos, a mudança climática e a poluição humana estão ameaçando esses ecossistemas. A sobrepesca, o turismo descuidado, a poluição, os derramamentos de óleo e as mudanças climáticas estão causando prejuízos em recifes em todo o mundo.

Em 2014, estimava-se que havia 5,25 trilhões de fragmentos de plástico no oceano. Estudos científicos descobriram que mais de 269.000 toneladas desses detritos flutuavam na superfície do oceano, enquanto uma quantidade chocante mais suja o fundo do mar.

Esses números estão aumentando a cada dia, com o lixo oceânico se tornando uma grande preocupação para o bem-estar das criaturas marinhas, grandes e pequenas. O lixo está causando vários problemas horríveis para a vida marinha, incluindo resíduos que estão sendo ingeridos, causando intoxicação ou sufocamento, criaturas que estão ficando presas ou emaranhadas em materiais residuais e materiais que estão liberando substâncias químicas nocivas, poluindo criaturas e seus habitats submarinos.

Extinção Até de Peixes

E olha que não é nem um pouco fácil declarar espécies de peixes extintas, porque mesmo um lago de tamanho moderado poderia surpreender com aparições de peixes sumidos depois de anos, imagina a imensidão dos oceanos. Mas infelizmente a maioria de especialistas que pesquisam e se envolvem em estudos da biodiversidade marítima confirmam e concordam que mesmo algumas espécies de peixes já sumiram do universo marítimo. Citando apenas alguns que já não são mais vistos:

Coregonus nigripinnis, um peixe salmonídeo estreitamente relacionado ao salmão e à truta. Era abundante nos Grandes Lagos, mas recentemente sucumbiu a uma combinação de pesca predatória e predação por não uma, mas três espécies invasoras em seu habitat nativo. O o último avistamento conhecido da espécie ocorreu em 2006 perto de Thunder Bay, Ontario.

Sander vitreus vitreus foi pescado nos Grandes Lagos dos EUA até meados do século XX, sendo o último exemplar conhecido da espécie visto até o início dos anos 80. Não foi apenas a sobrepesca que levou à morte da espécie mas também pode-se culpar a introdução de uma espécie invasora e a poluição industrial das fábricas vizinhas.

Azurina eupalama. Esse peixe que come plâncton nunca se recuperou de um aumento temporário das temperaturas locais da água (causadas pelas correntes El Niño do início dos anos 80) que reduziram drasticamente as populações de plâncton. Alguns especialistas nutrem a esperança de que remanescentes desse peixe persistam na costa do Peru.

Coregonus hiemalis, também conhecido como gravenche, um parente de salmão que foi sobreexplorado no final do século 19, praticamente desapareceu no início dos anos 20, e foi visto pela última vez em 1950.

Coregonus Hemalis
Coregonus Hemalis

Moxostoma lacerum. Surpreendentemente pouco se sabe sobre essa espécie de peixe que foi visto pela última vez no final do século XIX. O primeiro exemplar deste peixe nativo dos córregos de água doce do sudeste dos EUA, foi capturado em 1859, e só foi descrito quase 20 anos depois. Já encontrava-se quase extinto nessa época, condenado pela implacável infusão de uma espécie intrusa predadora em seu ecossistema primitivo.

Moxostoma Lacerum
Moxostoma Lacerum

Orestias cuvieri, peixe nativo do Lago Titicaca, na América do Sul. Também conhecido como o Amanto, era um peixe pequeno e pouco atraente, com uma cabeça extraordinariamente grande, condenado em meados do século XX pela introdução no Lago Titicaca de várias espécies de truta.

Orestias Cuvieri
Orestias Cuvieri

Salvelinus agassizii. Esse peixe era extremamente raro, mesmo quando descoberto pela primeira vez. Os únicos espécimes conhecidos eram nativos de três pequenos lagos em New Hampshire e, mesmo sendo tão incomum, ainda foi condenado quando lotaram seu habitat natural com outros tipos de peixe. Os últimos comprovadamente vistos foi em 1930.

Salvelinus Agassizii
Salvelinus Agassizii

Cyprinodon nevadensis calidae. Esse peixe nadou nas águas termais do Deserto de Mojave, na Califórnia. Mas apesar de poder sobreviver a duras condições ambientais, não foi capaz de sobreviver à invasão humana. Após o modismo das águas termais ilusoriamente consideradas curativas nas décadas de 1950 e 1960, o habitat natural do peixe foi completamente deformado pelo homem. A última aparição confirmada da espécie data de 1970.

Cyprinodon Nevadensis Calidae
Cyprinodon Nevadensis Calidae

Gila crassicauda, um peixe de pântanos, das terras baixas e os remansos de águas calcárias do Vale Central da Califórnia. Ainda em 1900, o pequeno e minúsculo espécime era um dos peixes mais comuns no rio Sacramento e na baía de São Francisco, e ajudou a nutrir a população nativa americana da Califórnia central. Infelizmente, este peixe estava condenado tanto pela sobrepesca quanto pela conversão de seu habitat para a agricultura. O último avistamento atestado foi no final dos anos 1950.

Gila Crassicauda
Gila Crassicauda

Oncorhynchus clarkii macdonaldi, uma grandiosa e lendária truta vistas nos lagos gêmeos do Colorado durante o final do século XIX. Foi condenada pela introdução de outra espécie de truta em seu habitat natural no início do século XX.

Oncorhynchus Clarkii Macdonaldi
Oncorhynchus Clarkii Macdonaldi

A Perspectiva é da Extinção de Centenas

De acordo com pesquisadores cientistas pelo mundo todo, uma das grandes invenções humanas pode ser responsável pela extinção de centenas de espécies num futuro premente. Estão se referindo a milagrosa e vantajosa criação de um produto chamado plástico. Vantajosa para o homem, mas para a vida marinha é desastrosa. O plástico, infelizmente em sua maioria, tem tendência de acabar descartado nos cursos d’água locais e nos oceanos. Embora possamos entender que a poluição plástica nos oceanos do mundo não é uma coisa boa, estamos apenas começando a perceber o impacto que os plásticos têm sobre os ecossistemas marinhos.

Há uma estimativa de milhões de toneladas de plástico flutuando na superfície do oceano e, de acordo com um estudo recente de pesquisadores, um escalonamento de 700 espécies marinhas diferentes está ameaçado pela sua presença. Mais do que isso, os pesquisadores acreditam que o plástico desempenha um papel no aumento das taxas de extinção de espécies.

Todas as espécies conhecidas de tartaruga marinha, e mais da metade de todas as espécies de mamíferos marinhos e aves marinhas foram afetadas por detritos marinhos, e esse número aumentou desde o último grande estudo sobre o assunto. Já vimos cerca de 52% da fauna mundial desaparecer nos últimos 40 anos e, se continuarmos despejando plástico nos oceanos do mundo, esse número deverá aumentar exponencialmente.

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